Los aceites esenciales son productos sorprendentes de nuestro mundo natural. Los aceites de plantas aromáticas se han utilizado durante siglos tanto por su olor como por sus aplicaciones medicinales. Pero solo porque algo sea natural no significa que sea bueno para ti. A veces, un poco de algo puede ser bueno … pero mucho puede ser perjudicial. La aspirina, o vitaminas, o incluso el sol pueden ser perjudiciales cuando se toman en exceso.

Los aceites esenciales no son diferentes. Hay una serie de aceites esenciales que tienen componentes químicos que, aunque son completamente naturales, deben utilizarse con precaución.

La toxicidad en los aceites esenciales se presenta en dos formas:

  1. Fototoxicidad: estos aceites esenciales se vuelven tóxicos cuando se exponen a la luz solar directa. Estos aceites son buenos para las velas, pero no deben usarse en ningún tipo de aplicación donde el aceite esencial se quede en la piel y se exponga al sol. El uso de estos aceites en jabón es o.k. porque se enjuaga, pero no se recomienda usarlos en un bálsamo o en una loción porque los aceites esenciales permanecen en la piel.
  2. Toxicidad: en ciertos niveles, estos aceites esenciales lo enfermarán o lo lastimarán de alguna manera, ya sea a la luz o no. Varios de ellos puede puede usarse de manera segura en la fabricación de jabón y en la fabricación de velas, pero debe tener cuidado y moderación, lo que generalmente significa usarlos en concentraciones muy bajas. Muchos de ellos solo necesitan estar solos.

A continuación, se detallan algunos de los aceites esenciales que deben utilizarse con distintos niveles de precaución:

Aceites esenciales fototóxicos

  • Raíz de Angélica
  • Bergamota (a menos que se especifique como «libre de bergapteno»)
  • Casia
  • Comino
  • Jengibre
  • Limón
  • Cal (solo el aceite expresado en frío, no el vapor destilado)
  • Amor
  • Mandarín (posiblemente)
  • Naranja (a menos que sea una naranja «doblada»; afortunadamente, la mayoría lo es)
  • Verbena

Aceites esenciales potencialmente tóxicos o problemáticos: usar con precaución

  • Anís (estrella)
  • Anís
  • laurel
  • Bahía (antillano)
  • Calaminta
  • Alcanfor (blanco)
  • Casia
  • Madera de cedro (virginian)
  • Canela (hoja)
  • Brote de clavo)
  • Cilantro
  • Eucalipto
  • Hinojo (dulce)
  • Saltos
  • Hisopo
  • Enebro
  • Nuez moscada
  • Perejil
  • Pimienta (negro)
  • Sabio
  • Tagetes
  • Estragón
  • Tomillo (blanco)
  • Cúrcuma
  • Valeriana

Nota: El hecho de que estén en esta lista no significa que no pueda usar estos aceites en la fabricación de jabones o velas. Solo significa que necesita hacer su investigación de antemano y saber exactamente cuáles son las características y precauciones de ese aceite en particular. Por ejemplo, generalmente se sabe que el aceite esencial de eucalipto no es tóxico ni irritante cuando se diluye adecuadamente, pero puede ser muy tóxico si se toma internamente. La canela, el clavo, la casia y muchos de los aceites esenciales de «especias» se pueden usar de manera segura en la fabricación de jabón, pero pueden ser irritantes si se usan en concentraciones demasiado altas o para personas con piel sensible. La mayoría de los aceites esenciales, estén o no en esta lista, pueden ser irritantes si se usan en una concentración demasiado alta o si se colocan directamente sobre la piel.

La clave aquí, como con cualquiera de los otros productos químicos o ingredientes potencialmente peligrosos que utilizamos en nuestras velas y en la fabricación de jabón, es conocer y comprender cada uno de los ingredientes que está utilizando en sus productos … ¡y tenga cuidado!

Otra nota: Esta lista no incluye todos los aceites esenciales que pueden causar daño, y no soy médico ni tengo la intención de dar ningún consejo médico. Es sólo para información general y referencia.