Cuando se trata de coleccionar fotografías, las opciones son prácticamente infinitas. Las colecciones pueden centrarse en temas que van desde bebés a novias y desde lugares históricos a personas famosas, junto con otras categorías inteligentes que los coleccionistas crean cuando están debidamente inspirados. Más comúnmente, sin embargo, las colecciones de fotos catalogan recuerdos familiares. Ya sea que un coleccionista conozca a la gente en una colección de fotos o no, hay algunas cosas importantes que debe saber sobre cómo hacer que las imágenes impresas duren para las generaciones futuras.

Claire Maxwell, directora de la Comisión Histórica del Condado de Williamson ubicada en el centro de Texas, a menudo habla con grupos sobre la preservación fotográfica. En sus presentaciones informativas a sociedades históricas, grupos genealógicos, museos y organizaciones sin fines de lucro, enfatiza la identificación, el manejo y el almacenamiento adecuados.

Comenzando con la identificación

Para ayudar en la identificación, escriba tantos detalles como sea posible en la parte posterior de cada foto que posee, incluyendo quién está en la foto, dónde se tomó, la fecha y las edades de las personas en la foto. Cualquier otra información, como la descripción de una ocasión o evento especial, será apreciada por aquellos que podrían poseer la foto en el futuro.

Maxwell señala que se debe evitar el uso de un bolígrafo para etiquetar fotos, especialmente ejemplos modernos. El papel fotográfico a menudo tiene un revestimiento de plástico que evita que la tinta se absorba en el papel, por lo que fácilmente sangra en otras superficies. Agarrando la foto para asegurarse de que la tinta se adhiere puede romper el sello y abollar la foto también.

En cambio, recomienda a sus audiencias que inviertan en un marcador permanente disponible en las tiendas de suministros fotográficos, pero sugiere asegurarse de que la tinta esté seca antes de apilar las fotos para evitar la transferencia desordenada.

Manejo con cuidado

El manejo de fotos debe hacerse con moderación. Cuando sea necesario, evite tocar el lado de la imagen. Los aceites que dejan los dedos dejan que la suciedad se acumule y puede proporcionar un refugio para las esporas de moho, de acuerdo con un folleto que Maxwell usa en sus presentaciones. Recomienda usar guantes de algodón livianos cuando trabaje con fotos para minimizar el contacto con el lado de la imagen de una impresión de cualquier edad.

Maxwell también recomienda que se apoyen las fotografías durante el manejo, ya que las antiguas y pesadas son propensas a romperse y «todas las fotografías sufren estructuralmente a lo largo del tiempo con un soporte desigual».

Abordar el problema de almacenamiento

El almacenamiento inadecuado de fotos puede causar todo tipo de problemas en el futuro. «Esa es realmente la que usualmente hago en casa», dijo Maxwell refiriéndose a la importancia de un almacenamiento adecuado.

El error más común que cometen las personas es colocar fotografías en álbumes de fotos «magnéticos» que en realidad están recubiertos de cartón con adhesivo y una cubierta de plástico. Estos discos causan problemas de tres maneras.

Primero, el cartón usado para fabricar álbumes magnéticos es ácido, lo que causa deterioro en el papel fotográfico. En segundo lugar, el adhesivo en las páginas también es ácido. Esta reacción hace que las espaldas se peguen permanentemente a medida que pasa el tiempo, lo que no solo arruina las fotografías cuando se eliminan, sino que también se pierde cualquier información escrita en ellas. Finalmente, la cubierta de plástico contiene cloruro de polivinilo que libera gases y las fotografías se desvanecen, se arrugan y se pegan al plástico. «Ponga esas tres cosas juntas y es como una olla a presión para una fotografía», dijo Maxwell.

Artículos como pegamento, cinta, grapas, bandas de goma y clips de papel también pueden causar manchas, rayones y abolladuras en las fotos. La madera y los productos de la madera, como el cartón y el papel, dañan las fotografías y solo deben usarse si están etiquetados como «sin ácido».

Incluso el encuadre debe hacerse con cuidado. El uso de tapetes sin ácido para evitar que las fotos toquen el vidrio y tableros sin ácido para evitar el deterioro de la imagen ayuda a proteger y preservar.

Otras formas seguras de almacenar fotos incluyen fundas de plástico sin PVC compradas en tiendas de suministros fotográficos. Las bolsas de plástico para sándwich también son un recurso bueno y económico. Maxwell sugiere almacenar grandes cantidades de fotos en capas entre hojas de papel 100% sin ácido y sin ácido en cajas de cartón metálicas o sin ácido.

Enemigos para evitar

Para evitar arruinar las antigüedades, la temperatura, la humedad y la luz son los tres enemigos que debes evitar. Una buena regla general es almacenar fotos donde también te sientas cómodo. En otras palabras, no demasiado caliente, frío, húmedo o seco.

Esto significa mantenerlos fuera de los áticos, garajes y sótanos, donde estarán sujetos a fluctuaciones extremas de temperatura y humedad excesiva. Dado que el daño a las fotos solo puede revertirse a través de costosos métodos de conservación, la conservación cuidadosa realmente vale la pena.