Loetz, más conocido formalmente como Loetz Witwe, es conocido por ser uno de los productores más prolíficos de vidrio artístico europeo. Fundada en lo que hoy se conoce como República Checa, esta principal casa de cristal de Bohemia produjo principalmente productos iridiscentes durante su período más exitoso. El vidrio de camafeo de Loetz es el más difícil de encontrar, pero las piezas de camafeo con revestimiento plateado en los estilos Art Nouveau son lo que algunos expertos y coleccionistas de vidrio consideran el trabajo más hermoso de este fabricante.

Historia temprana

La historia temprana de esta fábrica de vidrio fundada en 1836 indica que cambió de manos varias veces, según Loetz.com. Finalmente terminó en la propiedad de Susanne Loetz, la viuda (Witwe en alemán) de un vidriero del que poco se sabe. Ella se convirtió en la única dueña en 1855 cuando su segundo esposo le dio la propiedad antes de morir. Susanne Loetz supervisó el negocio conocido como Johann Loetz Witwe, que lleva el nombre de su primer marido, durante los próximos 20 años. La fábrica fabricaba principalmente cristal, revestimiento de plata y vidrio pintado en ese momento.

El negocio fue transferido nuevamente en 1879 al hijo de Loetz Maximilian von Spaun. Trabajó con Eduard Prochaska para actualizar la fábrica e introdujeron nuevas técnicas y procesos, algunos de los cuales estaban patentados. El equipo tuvo éxito en exposiciones en Bélgica, Alemania y Austria, además de recibir elogios en la Exposición Mundial de París en 1889.

El vidrio Loetz temprano no es tan popular entre los coleccionistas de hoy como sus estilos Art Nouveau posteriores, pero la compañía era conocida desde el principio por una técnica llamada Marmoriertes. Este vidrio mostraba una superficie de mármol rojo, rosa o verde en artículos como jarrones y cuencos, como se indica en CollectorsWeekly.com. Otra innovación de finales de la década de 1880 fue el vidrio de la compañía Octopus con flores blancas sobre superficies oscuras y moteadas, que se parecen a las criaturas marinas que dan nombre al diseño.

Vidrio Iridiscente Loetz

A finales de la década de 1800, von Spaun se inspiró en el vidrio Favrile de Louis Comfort Tiffany como tantos otros fabricantes de vidrio Art Nouveau de la época. Loetz Witwe se concentró en estilos similares de vidrio iridiscente durante los próximos ocho años, ingresando al «período más rentable y artísticamente significativo en toda la historia de la compañía», dice Loetz.com.

Prochaska empleó sus habilidades técnicas de vidrio, mientras que Von Spaun se enfocó en el aspecto comercial y juntos lograron la grandeza. Uno de sus movimientos brillantes fue colaborar con diseñadores aclamados de vez en cuando. El vidrio iridiscente patentado por la compañía (que hace referencia a un tipo específico de decoración exclusivo de Loetz con patrones ondulados o con plumas) diseñado por Franz Hofstätter ganó un gran premio en la Exposición del Mundo de París en 1900 junto con Tiffany, Gallé y Daum, entre otros vidrieros. La compañía también realizó trabajos comisionados para otros en el crecimiento del negocio y obtuvo más elogios en la Feria Mundial de St. Louis en 1904.

Camafeo y vidrio de ópalo: demasiado poco, demasiado tarde

La popularidad de los estilos Art Nouveau y el vidrio iridiscente, en general, comenzó a decaer hasta la era de la Primera Guerra Mundial, casi al mismo tiempo que von Spaun transfirió el fin comercial de Loetz Witwe a su hijo Maximillian. El joven Von Spaun no era tan astuto en la gestión de la empresa como su padre. A pesar de las crecientes colaboraciones con diseñadores ubicados en Viena y de nombrar a Adolf Beckert como el nuevo director de arte en 1909, el hermoso vidrio grabado de Cameo fabricado durante este tiempo no fue suficiente para mantener el negocio solvente. La compañía se declaró en bancarrota en 1911 y se produjeron infusiones financieras de la familia von Spaun. Beckert, quien se especializó en vidrio de camafeo, dejó en 1913 asestando a la fábrica de tambores un golpe más. Un incendio subsiguiente y el inicio de la Primera Guerra Mundial en 1914 también impactaron negativamente al negocio.

La producción posterior a la Primera Guerra Mundial incluyó vidrio opal, que resultó ser popular. Pero la renovación de la fábrica en 1920 llevó a más problemas financieros. Sin innovaciones reales en términos de estilos de Art Deco en la demanda de los consumidores en ese momento y una concentración en productos de menor calidad, las ventas se mantuvieron bajas. Otro incendio, la Gran Depresión y otros cambios en la propiedad llevaron a la bancarrota una vez más. La fábrica cerró completamente en 1947 después de haber sido utilizada para fabricar cristalería utilitaria para el Tercer Reich durante la Segunda Guerra Mundial, como se señala en Loetz.com.

¿Estaba marcado todo el vidrio de Loetz?

No todos los vidrios que salieron de la fábrica de Loetz estaban marcados y, de hecho, las piezas iridiscentes sin marcar a veces se confunden con el vidrio de Tiffany. Aquellos bien versados ​​en los estilos de vidrio Art Nouveau saben cómo distinguir las piezas de Loetz sin marcar al observar los colores, las complejidades de los diseños y la forma en que el pontil (indicativo de vidrio soplado) se pule en la parte inferior ya que los pontils de Loetz a menudo consumen la mayoría de base.

La marca Loetz más común que figura en las guías de referencia es «Loetz Austria», que fue grabada a máquina en las piezas. A veces, las mercancías de Loetz se marcarían con iniciales relacionadas con el artista que produjo las piezas. Otros estaban marcados con una etiqueta que indicaba la compañía que los había encargado, cuando era apropiado.

Después de 1918, las mercancías de Loetz se marcaron como Checoslovaquia en lugar de Austria, lo que ayuda a distinguir la edad de esos artículos.