¿Alguna vez has pensado en coleccionar botones de ropa? Esto significa que debes recolectarlas intencionalmente, porque el frasco de fruta lleno de botones de camisa adicionales que ocupan espacio en un rincón oscuro de tu armario realmente no cuenta.

A menos que haya salvado accidentalmente el tipo correcto de botón de camisa de una prenda muy vieja, es probable que no encuentre demasiado en ese frasco para que un coleccionista se emocione demasiado. Tomarse el tiempo para acumular una colección cuidadosa de botones de ropa puede ser un pasatiempo gratificante, pero solo si lo lleva al siguiente nivel.

Recogiendo Botones

Los coleccionistas de botones dan por sentado objetos simples y utilitarios dados por millones de personas cada día y los agrupan en exhibiciones encantadoras que lo hacen detenerse y pensar.

Una colección de botones puede traer recuerdos de la infancia. Algunas personas juntan grupos especiales de botones para buscar uniformes o ropa de niños. Formas caprichosas como conejitos, cachorros y manzanas también revuelven recuerdos.

Algunos botones, como los de los uniformes de militares, oficiales de policía y otros funcionarios públicos, nos recuerdan cuánto han impactado esas personas en la vida de muchas décadas y son objetos de colección venerados. 

Luego están aquellos que tienen una inclinación por los textiles o la costura, donde los botones sirven como una extensión natural de esos intereses. Los coleccionistas de porcelana pintada con baquelita y Jasperware encuentran que los botones hechos de estos materiales van de la mano con sus otras exhibiciones interesantes de objetos de colección.

Qué buscar

Técnicamente, incluso el mencionado frasco de botones de camisa antiguos tiene algún valor de coleccionista. Puede haber alguien por ahí tratando de ver cuántas variaciones diferentes de botones de camisa pueden crear. Sin embargo, la mayoría de los botones que los ávidos coleccionistas buscan tienen algunas cualidades especiales.

Muchos coleccionistas buscan botones que reflejen diferentes estilos para documentar la historia. Después de todo, la forma en que se fabricaron los botones hace 200 años ciertamente difiere de las técnicas actuales. Los botones de la ropa fueron hechos de vidrio cortado a mano, arcilla moldeada y porcelana decorada a mano en el pasado, entre otros materiales. Esto contrasta fuertemente con los botones de plástico moldeados a máquina que encontramos en la mayoría de las prendas modernas.

«Famosos alfareros y orfebres de [el siglo XVIII] botones de moda con la misma belleza que sus jarrones y joyas», dijo Sally C. Luscomb en La coleccion de botones de coleccionista (Libros de Schiffer).

Otro tema en la recolección de botones es el de los retratos, que parecen obras de arte en miniatura. Los botones finamente elaborados y pintados por expertos son más deseables que los decorados de forma amateur o con calcomanías.

Algunas colecciones de botones se componen de unos pocos de estos y otros, básicamente, todo lo que el propietario encuentre atractivo. En general, los botones en formas y tamaños impares, compuestos de materiales inusuales o de un origen inusual pueden ser los más atractivos para los coleccionistas ávidos y tienen el mayor valor.

Valor del coleccionista

En general, los precios de los botones de ropa pueden variar desde unos pocos centavos hasta unos cientos de dólares cada uno. Sin embargo, solo ejemplos raros en excelentes condiciones traen altos valores en dólares. Esos botones de alto rango son difíciles de conseguir en estos días.

También hay que tener en cuenta el factor de competencia. Los botones de los uniformes de la Guerra Revolucionaria o de la Guerra Civil pueden interesar a los coleccionistas de botones, pero hay coleccionistas de recuerdos militares que pagarán varios cientos de dólares cada uno para poseer ciertos ejemplos también. Estos botones generalmente están hechos de metal y algunos están ubicados con detectores de metales y se extraen de la tierra en los campos de batalla. De vez en cuando salen a la superficie ejemplos raros de goma (también conocidos como vulcanita) de los uniformes del siglo XIX.

Los botones obtenidos de la ropa usada por celebridades o estrellas del deporte también pueden ser muy valiosos si la procedencia es verificable. Comprar una prenda de vestir en mal estado en una subasta puede no ser una propuesta tan mala si contiene una cantidad de botones y trozos de tela que se pueden recuperar junto con ellos. Estos pueden ser vendidos individualmente a los coleccionistas que disfrutan poseer un pequeño pedazo de cultura pop o historia deportiva.

Fuera de los ejemplos ordinarios también puede ser valioso. Por ejemplo, un botón de latón que representa a Theodore Roosevelt en la caza mayor de 1904 puede venderse en el rango de $ 75 a $ 150 dependiendo de la escena que se muestra en el botón, ya que se hicieron varios ejemplos diferentes.

Los adornos como la pintura a mano y el esmaltado en botones antiguos franceses o victorianos pueden hacer que valgan $ 200 o más. Los antiguos botones de cerámica hechos a mano y pintados a mano por los indios americanos también se pueden vender en ese rango de precios. Motivos inusuales como bailar ranas en un viejo botón de metal también pueden generar entre $ 150 y $ 200.

No se encontrará con este tipo de botones con frecuencia, pero vale la pena familiarizarse con los ejemplos de gama alta para que sepa qué buscar entre todos esos botones de camisa que prácticamente no valen la pena y que deba buscar para encontrarlos.

Encontrar viejos botones

Un beneficio adicional de la recolección de botones viene con poder encontrarlos en todas partes. Desde las ventas de garaje hasta los mercados de pulgas y espectáculos textiles, los botones siempre abundan. A veces están bien organizados, otras veces están en un montón lo suficientemente grande como para excavar durante horas. ¡Eso es parte de la diversión de coleccionar!

A menudo, las tiendas de segunda mano terminarán con prendas de época y uniformes con grandes botones. Como una cuestión de integridad, muchos coleccionistas creen que es mejor robar botones solo de prendas con poca o ninguna vida. Una prenda completa ofrecerá más historia que solo los botones, por lo que mantenerlos juntos el mayor tiempo posible tiene sentido desde una perspectiva de preservación.

Sin embargo, es agradable cuando encuentra una prenda algo peor para el desgaste que ofrece un conjunto completo de botones combinados. A veces, esto permite a los coleccionistas agregar un botón interesante a su propia colección y compartir otros a través del comercio o la venta.

También puede visitar programas de recolección de botones y conocer a otras personas interesadas en el pasatiempo en el proceso de agregar a su colección. Por lo general, estos se colocan en sociedades y clubes de recolección de botones, por lo que presentarán algunos de los mejores y más interesantes botones disponibles en el mercado secundario.