Mirar la carpintería, o la forma en que se ensambla un mueble antiguo, brindará muchas pistas que ayudarán a determinar la edad. Pero también hay una serie de otros factores que se deben tener en cuenta, incluidas las herramientas que se utilizaron para elaborar una pieza y el aspecto de los componentes individuales. Examinar estos elementos individualmente, así como las piezas de muebles en su totalidad, le ayudará a aprender a fecharlos correctamente.

Examinando fondos, interiores y respaldos

Mirar la parte inferior o trasera de una pieza, o dentro de sus puertas y cajones, puede proporcionar pistas importantes sobre si una pieza de muebles viejos fue cortada a máquina o hecha a mano o no. La mayoría de las piezas hechas a mano mostrarán algunas irregularidades en la superficie, como pequeñas muescas indicativas de un plano de mano que se usa para suavizar la madera, y esto a veces es incluso más evidente en la parte posterior que en las superficies frontales terminadas.

La mayoría de las piezas hechas a máquina datan de 1860, por lo que si la pieza que está examinando está perfectamente terminada sin que se aprecien cortes superficiales, esta pista apunta a que se realizó a fines del siglo XIX o más allá.

¿Todos los elementos coinciden exactamente?

Los elementos más pequeños que combinan, como las perillas de los cajones de madera, los husillos de las sillas o los pies en una variedad de objetos, pueden tener pequeñas diferencias en la forma. Esto puede significar que fueron hechos a mano antes de 1860 o menos.

Los muebles hechos a máquina producidos en gran parte después de 1860 tendrán componentes que combinan mejor que los hechos a mano. ¿La razón? Es casi imposible hacer el mismo elemento de muebles exactamente una y otra vez de manera idéntica sin el uso de maquinaria.

¿Qué tipos de herramientas se utilizaron cuando se construyó la pieza?

Cuando los planos manuales se usaban para alisar maderas, la mayoría de las veces dejaban algún tipo de superficie irregular. Como se mencionó anteriormente, esto es especialmente evidente en la parte posterior o inferior de las piezas hechas antes de mediados del siglo XIX. Los cortes y las muescas también pueden dejar una prueba de que se utilizaron cinceles de mano y otras herramientas operadas con grasa de codo para dar forma a las maderas.

Cuando se usaron sierras circulares, y esto no prevaleció hasta mediados del siglo XIX, usualmente se presenta un patrón circular como evidencia. Las sierras manuales operadas manualmente dejaron un patrón más recto en comparación. Eso no quiere decir que los artesanos de la madera todavía no hagan muebles a mano hoy, y lo estaban haciendo a principios del siglo XX, también. Buscar otros signos de la edad es también sabio, además de los indicadores de la artesanía manual.

Mirando maderas y telas de tapicería

Muchas personas tienen problemas para distinguir los diferentes tipos de maderas y acabados, por lo que si cae en esta categoría no se sienta solo. Pero sí, se utilizaron diferentes tipos de madera durante diferentes períodos de muebles y si eres bueno en reconocerlos, esto puede ser otra pista para ayudar a determinar la edad de los muebles. 

Por ejemplo, el roble se usaba en muebles hechos antes de 1700. Después de 1700, la caoba y la nuez eran muy populares. Pasando a la década de 1800, el arce y la cereza aparecían en la fabricación de muebles finos con bastante frecuencia. Muchos fabricantes de muebles victorianos utilizaron caoba y palisandro hasta fines del siglo XIX. Luego, alrededor de 1900, el roble volvió a ser muy popular.

¿Se puede fechar alrededor del tipo de madera utilizada? Absolutamente no. Pero los materiales pueden ser un indicador de la edad cuando encajan con el estilo general y la antigüedad de otros componentes que conforman los muebles que está intentando fechar. Afinar tus habilidades de identificación de la madera realmente puede dar buenos resultados en esta área.

Lo mismo ocurre con la tapicería si es original, y ese es un factor clave. La seda, la lana y el algodón se han hilado y tejido en una variedad de damascos, satenes y brocados con muchos patrones diferentes. Consulta un libro con una guía de tapicería como Mobiliario Americano: Mesas, Sillas, Sofás Camas por Marvin D. Schwartz (ahora agotado, pero disponible a través de libreros usados) para obtener más pistas sobre los diseños de telas utilizados en diferentes períodos en la historia de los muebles.

Buscando tornillos viejos y otro hardware

Los tornillos no se fabricaron completamente a máquina hasta 1848, según un Comerciante de antigüedades Columna del colaborador habitual Fred Taylor. Por lo tanto, si encuentra un elemento de muebles con tornillos que tienen ejes completamente redondeados, extremos puntiagudos y cabezas perfectamente terminadas con cortes a juego (como un tornillo que compraría hoy), la pieza probablemente data de mediados del siglo XIX o más tarde.

Según Taylor, los tornillos hechos desde aproximadamente 1812 hasta mediados del siglo XIX se fabricaron parcialmente a máquina, lo que le dio a la rosca una apariencia más uniforme. Pero las cabezas aún tenían acabados con sierras para agregar la ranura para que se ajustara a un destornillador como los que se habían hecho incluso antes, por lo que no hay dos exactamente iguales. Los primeros tornillos fueron hechos a mano en la década de 1700 por herreros utilizando un caldo de clavos cuadrados que se calentó y golpeó hasta que fue algo redondo. Las puntas estaban romas en estos tornillos más antiguos, y cada uno era único. Si encuentra estos tornillos acabados a mano en los muebles, investigue otros aspectos de las piezas para ver si coinciden con los tornillos en la antigüedad.

Otros herrajes de bronce también pueden ser un indicador de la edad. «El hardware de principios del siglo XVIII se fundió en latón fundido usando moldes hechos de arena», explica Taylor en su Comerciante de antigüedades columna. «Este tipo de hardware es fácil de reconocer porque a menudo tiene ‘inclusiones’ de la arena en el latón, ya sea granos de arena o colores impares de impurezas. Las partes posteriores de este tipo de hardware a menudo se quedaron con la impresión de la arena mientras que las superficies fueron pulidas «.

Los latones de principios del siglo XIX también exhibirán una textura rugosa, un acabado y un roscado similar a los tornillos mencionados anteriormente, mientras que los herrajes modernos no lo harán. La presencia de hardware de latón también cuenta un cuento. Desde la década de 1830 hasta el período de Eastlake en la década de 1880, los herrajes de latón cayeron en desuso en la fabricación de muebles y se utilizaron poco. Si tienes una pieza con latones, es muy probable que sea anterior a la década de 1830 o una pieza de avivamiento desde finales de 1800 en adelante. 

Determinando el estilo de una pieza

El estilo general, como Chippendale, William and Mary, o Rococo Revival junto con muchos otros, puede ayudarlo a determinar cuándo se hizo una pieza.

Tenga en cuenta, sin embargo, que algunos estilos se han reproducido de forma prolífica a lo largo de los años, como Chipppendale y Queen Anne, entre otros. Algunos clásicos todavía se están haciendo hoy. Es muy importante buscar signos de edad adicionales más allá de su primer vistazo al estilo. 

Mientras examinas la pieza, busca pistas que apoyen tu teoría inicial de que tienes un mueble de época auténtico. Y, date cuenta de que esas obras maestras son realmente pocas y distantes entre sí. Lo más probable es que descubras que eres dueño de una pieza de avivamiento posterior, aunque es muy divertido soñar en grande cuando comienzas tu investigación.