Cuando un ferrocarril necesita girar un tren o una locomotora, tiene tres opciones: una plataforma giratoria, un circuito inverso (a veces llamado vía de globo) y una estrella. Los dos primeros son bien conocidos y utilizados a menudo por los modeladores. La estrella quizás se entienda menos, pero tiene un gran potencial para los ferrocarriles modelo.

Al igual que las otras pistas de giro, la estrella recibe su nombre por su forma: tres «Y» conectadas entre sí. A menudo, los desvíos utilizados en al menos una de las ramas de la yema también tendrán forma de «Y». Pero esto no es un requisito para el prototipo o los ferrocarriles modelo.

Las Wyes se encuentran comúnmente alrededor de las terminales y también al final de las sucursales. También se usan comúnmente en cruces para permitir que los trenes recorran rutas alternativas. Una estrella es mucho más barata de construir y mantener que una plataforma giratoria, pero requiere menos espacio que un circuito inverso. Dependiendo del tamaño y la ubicación de la estrella, se puede usar para girar un tren completo o solo una locomotora.

Si las pistas son lo suficientemente largas, la estrella también se puede doblar como una pista de circulación. Al ubicar el tren en una pierna de la estrella entre los interruptores, cuando la locomotora negocia las otras dos piernas, terminará en el otro extremo del tren, mirando hacia adelante nuevamente. Este pequeño truco puede ser un gran movimiento al final de la línea.

Planificación y construcción de una estrella

Una estrella puede tomar varias formas. Las tres «patas» (las secciones de pista entre los interruptores) pueden ser curvas, o quizás solo dos se doblarán. Las «colas» (las pistas que se extienden más allá de los interruptores) deben ser tan largas como la cosa más larga que se encenderá en la estrella. Puede ser suficiente para una locomotora, o si la estrella está en un cruce, las tres líneas pueden continuar por millas.

Una variación de la estrella simple es la «tijera». En una tijera, dos de las piernas se cruzan antes de unirse. Esto se puede usar para disminuir la huella de la estrella donde el espacio es limitado.

Si bien el tamaño, el radio y la forma de la estrella pueden variar, una cosa que seguramente necesitará son tres interruptores. Uno o más de estos pueden ser del tipo «wye», o ninguno en absoluto. Un interruptor de estrella puede reducir en gran medida la cantidad de espacio necesario para la estrella y también en otras aplicaciones alrededor de su diseño.

Si los trenes solo se mueven en una dirección alrededor de la estrella, puede instalar interruptores de resorte en cada desvío para automatizar la operación. Estos interruptores saltarán automáticamente a la siguiente ruta para el tren tan pronto como la última rueda pase. Para los diseños equipados con DCC, también puede instalar un decodificador de conmutador con una función de lanzamiento automático para los mismos resultados con desvíos activados.

El diagrama de arriba muestra el diseño general de una estrella «típica». Las pistas de la cola se pueden extender tanto como se desee en cualquier dirección.

Además de la disposición de la pista, observe las dos marcas rojas cerca del interruptor superior. Estos marcan la ubicación de las juntas aisladas que se requerirán para la operación de CC o DCC de dos carriles para evitar un cortocircuito.

Cableando una estrella

Un desafío para la mayoría de los modeladores con wyes y otras secciones de inversión es evitar un cortocircuito eléctrico cuando se encuentran rieles de polaridades opuestas.

Hay varias maneras de manejar estos cortos, desde simples interruptores de palanca hasta unidades de reversa automática. Este último está disponible para usar con la mayoría de los sistemas DCC. Para obtener más detalles sobre cómo resolver este problema, deberá investigar las secciones de cableado inverso. El proceso de cableado es el mismo para todos los tipos de pistas de inversión, la única diferencia es donde se colocan los huecos aislados.

Un lugar alternativo para aislar la estrella sería colocar las juntas aisladas en ambos extremos de la misma pata de la estrella. En otras palabras, la polaridad de los rieles sería la misma en las tres pistas de la cola. Este método es más útil en lugares donde la estrella es parte de una unión y invertir la polaridad en una vía no es una opción práctica. Tres trenes que funcionan con corriente alterna de CA (comunes en el medidor O) no enfrentan este problema.

Al igual que el prototipo, es probable que encuentre muchas formas de incorporar una «wye» en sus planes de diseño. Como en la vida real, son mucho más baratos que agregar un tocadiscos y ocupan mucho menos espacio que un circuito inverso. Solo manténgase atento al circuito de reversa y girará sus trenes en poco tiempo.