Es posible que haya escuchado los términos duramen y albura, pero ¿qué significan estos términos? Y, lo que es más importante, ¿cuál debería usar para los proyectos de carpintería? La respuesta simple, en la mayoría de los casos, es duramen. Es más denso, más fuerte y más seco que la albura. Además, generalmente es el duramen que tiene el color característico de la especie de madera dada, como el rico marrón de la nuez o los tonos rojizos de la cereza. Pero dado que te gusta la carpintería, es probable que quieras saber un poco más sobre la madera en sí.

Dos partes del mismo arbol

Las diferencias entre el duramen y la albura se relacionan con cómo crece un árbol. Si tuviera que cortar transversalmente el tronco de un árbol de madera dura maduro y quitar la corteza y la capa externa de cambium (que eventualmente se convierte en una nueva corteza), notará dos secciones distintas del tronco.

La madera exterior, de color más claro, es la albura. Esta es la parte «trabajadora» del árbol, ya que el agua y la savia fluyen a través de la albura como la sangre a través de las arterias, venas y capilares. Si bien esta parte del tronco es vital para el árbol cuando está en vida, no es un buen material para trabajar la madera. Debido a que la albura contiene mucha humedad, se encoge considerablemente cuando se seca, y es mucho más susceptible a los hongos.

La sección interna más oscura del tronco es el duramen. El duramen se forma a partir de la albura antigua, «retirada» y se convierte en la espina fuerte del árbol. El duramen es el preferido para la carpintería, ya que es mucho menos susceptible a los hongos y contiene mucha menos humedad que la albura, lo que significa que se reducirá menos cuando se seque.

Una vez que el árbol ha «promovido» parte de su albura al estado de duramen, la savia dejará de fluir a través de esa parte de la madera y el material de conversión esencialmente muere. Como parte del proceso de conversión, los poros comienzan a taparse con materia orgánica, lo que hace que las paredes celulares cambien de color debido a la presencia de sustancias químicas a menudo genéricamente llamadas extractivas. Los extractivos suelen ser responsables del carácter rico y los colores que se encuentran en los duraderos.

Resistencia a la decadencia

Algunas especies de madera, como la secoya y el cedro, se promocionan como materiales naturalmente resistentes a la descomposición que son menos susceptibles a la putrefacción y los insectos que otras maderas blandas, como el pino o el abeto. Si bien esta afirmación tiene cierta validez, es importante tener en cuenta que la resistencia a la descomposición natural a menudo se aplica principalmente al duramen. Por lo tanto, si está planeando un proyecto de carpintería para uso en exteriores y realmente desea que dure, probablemente debería obtener una calificación de «todo el corazón» o «todo el corazón» cuando compre madera como secoya y cedro. Además, tenga en cuenta que toda la madera se tiñe y se vuelve gris al exterior si no está manchada o está protegida de la degradación de los rayos UV.

¿Se debe desechar la madera de albura?

Muchos trabajadores de la madera con experiencia realmente eliminan la albura y usan solo duramen para sus proyectos de muebles. Pero esto no significa que la albura recortada sea basura que solo sirve para la pila de leña. Si bien la albura nunca será tan fuerte, rica o hermosa como el duramen, todavía tiene sus usos. Solo asegúrese de secar la albura a fondo y de usarla en proyectos donde un poco de movimiento no cause problemas. También planee sellarlo bien, con pintura o poliuretano, para evitar que absorba la humedad ambiental.