Al enterarse de la leyenda que rodea a la artista de cristalería Mary Gregory, es posible que escuche la historia de una mujer extraordinaria que pintó a mano decoraciones de esmalte en miles de piezas de vidrio durante su carrera. Supuestamente, se afanó con el esmalte blanco para crear retratos de niños en coloridos artículos de vidrio a finales del siglo pasado.

En la historia contada durante muchos años, Gregory se centró en Tykes porque nunca se casó ni tuvo hijos y necesitaba una salida para su ternura maternal. Su obra apareció en tantas piezas de vidrio, esta extraordinaria historia parecía simplemente increíble.

Bueno, como tantas leyendas coloridas inventadas en el negocio de las antigüedades, esta increíble historia resultó no ser más que un mito.

Desentrañando el mito de María Gregorio

Los historiadores de la cristalería Raymond Barlow y Joan Kaiser, quienes hicieron una extensa investigación sobre el tema para La industria del vidrio en Sandwich, descubrió que Gregory trabajó para la fábrica de vidrio de Boston y Sandwich desde 1880 hasta 1884. También descubrieron que la permanencia de Gregory terminó mucho antes de que el tipo de vidrio con su nombre saliera al mercado en este país.

De hecho, Gregory, quien murió el 24 de mayo de 1908, pintó un tipo de escena muy diferente en las lámparas de cristal que ella adornaba, según las notas de su diario. Pensar Lo que el viento se llevó Lámparas de estilo decoradas con escenas y paisajes de invierno, y obtendrá una imagen bastante buena de la obra de arte victoriana que Gregory produjo en realidad.

A pesar de que la leyenda se ha refutado con firmeza ahora gracias a una investigación diligente, el hábito de referirse a la pintura esmaltada en blanco sobre vidrio ya que «Mary Gregory» no ha disminuido un poco. De hecho, el uso se ha intensificado ya que este tipo de decoración en vidrio se conoce como «Mary Gregory» o al menos «Mary Gregory style» en numerosas descripciones de mercadotecnia en la actualidad.

Aunque el mito original de Mary Gregory también llevó a la gente a creer que el vidrio esmaltado blanco se originó en los Estados Unidos, los europeos en realidad dominaron el arte mucho antes de que se hiciera popular aquí. Muchas de las piezas de Europa no eran todas blancas, sino que tenían la carne y el cabello de color.

Los artículos importados novedosos que llevan este tipo de decoración incluyen muchos juegos, como jarras con lentes a juego y juegos de decantador de agua. Los coleccionistas encontrarán jarrones individuales y cajas decorativas para la venta, también. Y aunque era un color popular en el momento en que se produjo este tipo de vidrio, no todos se hicieron en vidrio de arándano. Busque el rojo, el verde, el azul cobalto (como las botellas de barbero que se muestran aquí) e incluso el vidrio de color aguamarina con esmalte blanco.

Reconociendo y valorando el vaso antiguo de «Mary Gregory»

Uno de los problemas, dado que este vidrio se ha producido durante muchos años, es el de la antigüedad de las piezas. Si está buscando solo los artículos más antiguos decorados alrededor de 1900, entonces evaluar el peso del vaso será una pista reveladora.

En general, las piezas más antiguas tendrán una sensación más ligera ya que fueron sopladas en un molde en lugar de ser moldeadas a máquina como las piezas producidas por Westmoreland desde finales de los años 50 hasta 1985, cuando la empresa cerró sus puertas.

El examen de la calidad del trabajo de esmalte también arroja algo de luz sobre la época, ya que la mayoría de las piezas más antiguas se detallaron con precisión. En las piezas más nuevas, «los rasgos faciales son casi como animales», dijo Robert Truitt en un artículo en línea titulado «Mary Gregory – Myth and Mystery». Truitt también notó que la ropa de los primeros ejemplos tiene un efecto tridimensional que los convierte en «el camafeo de un hombre pobre». Las piezas más nuevas, en comparación, presentan una decoración que se ve bastante áspera y amateur.

Los factores de calidad y edad generalmente determinan el valor de la cristalería esmaltada blanca, tanto si la etiqueta como «Mary Gregory» como si no, por lo que es bueno examinar una pieza de cerca para averiguar cuándo se fabricó antes de comprar o vender.

Sin embargo, encontrar piezas antiguas no es la única forma de disfrutar de este estilo de cristalería. Fenton hizo algunos hermosos colores de vidrio con decoración de esmalte blanco que muchas personas disfrutan coleccionando junto con otras piezas apodadas «Mary Gregory» que han sido producidas por varios fabricantes durante más de un siglo.