Si bien tanto el memento mori como la joyería de luto se relacionan con la muerte, la razón por la que se usaron es en realidad muy diferente y realmente no se parecen en nada una vez que comienzas a examinarlos. Estos tipos de joyas datan de diferentes períodos también. Continúa para aprender más sobre las similitudes y diferencias entre ellos.

Recuerdo mori

Los motivos de joyería de Memento Mori representan cráneos, esqueletos, gusanos, ataúdes y otros símbolos de la muerte, tal como lo hicieron en otras representaciones artísticas del día como pinturas y esculturas. Si bien parece perversamente macabro y fascinante ahora, este tipo de adorno era popular en los siglos XVI y XVII, y las piezas podían adoptar diversas formas: anillos, colgantes o broches, por ejemplo.

Este tipo de joyería se hizo con más frecuencia de oro con esmalte negro (no debe confundirse con la joyería de luto posterior, como se muestra en la ilustración aquí, el anillo superior con motivo de calavera data de 1650, mientras que el de abajo data de dos siglos más tarde, hasta 1853) , aunque pueden contener gemas facetadas, piedras talladas y / o esmaltes de colores, y con frecuencia llevan inscripciones religiosas o inspiradoras. Las piezas de luto posteriores fueron principalmente negras, como se explica a continuación. 

Las joyas Memento mori no conmemoraron a una persona en particular desde el principio, pero sirvieron como un recordatorio general de la mortalidad (en latín, recuerdo mori significa «recuerda que debes morir» o «ser consciente de la muerte»), para alentar la vida virtuosa y aprovechar al máximo la vida fugaz. De hecho, algunos anillos de boda tenían inscripciones de memento mori durante este período. Sin embargo, las piezas de memento mori se entregaban con más frecuencia a los entierros en los funerales, y pueden considerarse el precursor de la joyería de luto, ya que algunas piezas se personalizan con iniciales para recordar a personas específicas hacia fines del siglo XVII. 

Pero si cree que tiene una joya genuina de memento mori, asegúrese de revisarla cuidadosamente para detectar signos de edad y considere la posibilidad de que un profesional la autentique. ¿Por qué? Este tipo de joyería rara vez se encuentra en el mercado secundario de hoy, y cuando se autentica correctamente, el valor puede ser bastante alto. Tenga en cuenta que los motivos macabros utilizados en estas piezas se han reencarnado en todo, desde anillos de motociclistas mexicanos hasta piezas «góticas» contemporáneas. También hay fabricaciones que toman los hallazgos de joyas victorianas y georgianas antiguas y las embellecen con calaveras recién hechas y similares que se presentan como memento mori antiguo. 

Comparando Memento Mori con joyería de luto

Hace más de cien años, ninguna persona bien vestida habría considerado su atuendo de luto completo sin una pieza, o preferiblemente varias piezas, de joyas especiales. «Deben usarse algunas baratijas, aunque solo sea para acentuar el sombrío general del traje», declaró un artículo de 1892 sobre el duelo en La reina, Una sociedad británica y una revista de moda. 

Si bien las joyas de luto pueden estar hechas de oro y esmaltadas en negro (ver anillo que data de 1853 más arriba), ese es uno de sus únicos puntos en común con memento mori además de estar relacionado con la muerte. En comparación con memento mori, la joyería de luto victoriana incorporó motivos que eran menos morbosos y los colores decididamente apagados.

Usar calaveras, esqueletos y similares definitivamente no era la norma durante el apogeo de la producción de joyas de luto en el siglo XIX. El simbolismo victoriano era mucho más sutil. Los motivos comunes incluían cruces, anclas (que simbolizaban una fe inquebrantable) y una mano que sostenía una rama o flor de tejo. Las perlas, que a menudo simbolizaban las lágrimas, eran los acentos más comunes en las piezas de luto.

Junto con el sombrío acentuado, las joyas de luto eran una forma de mantener a la querida alejada cerca de ti, literalmente. Era bastante común que estas piezas incluyeran un mechón del cabello del difunto (el anillo «en memoria de» que se muestra arriba tiene un compartimento para el cabello en la parte posterior). Tradicionalmente, el cabello aparecería debajo del vidrio, cuidadosamente trenzado o enroscado en un medallón, anillo o alfiler. Pero la década de 1830 vio el comienzo de una manía de piezas en realidad. hecho  de pelo

Las hebras trenzadas y al vapor se rellenaron en tubos de metal abierto y en forma de arcos, cadenas de relojes y collares, que se sujetaron con broches metálicos (hechos de oro para los ricos y pinchbeck para los pobres en las primeras piezas, luego se usó oro laminado) . Por lo general, un joyero profesional, uno que se especializaba en joyería de luto, hacía el trabajo. Pero si quería asegurarse de que se estaban utilizando las cerraduras de su ser querido (se sabía que algunos artesanos sin escrúpulos sustituían a la crin de pelo), revistas como El libro de la diosa de Godey Artículos publicados sobre cómo hacer tu propia joyería para el cabello.

El cabello también tenía otro uso, podía secarse, triturarse y mezclarse con agua, creando un líquido de tinta. Esta tinta se usaría para escribir inscripciones y pintar escenas lamentables en la superficie esmaltada de un anillo o colgante. Una escena típica puede representar un paisaje lleno de sauces llorones, o una ninfa que se inclina tristemente al lado de una urna o monumento.

No todas las joyas de pelo victorianas fueron hechas con luto en mente. Victorianos sentimentales también hicieron piezas de cabello por otras razones. 

Joyería victoriana de peluquería: ¿Está siempre relacionada con el luto?

Tales imágenes eran especialmente comunes en la primera generación de joyas de luto, generalmente descritas como pre-victorianas, que datan de mediados del siglo XVIII. Las piezas conmemorativas o conmemorativas no eran desconocidas antes de esa fecha. Como se mencionó anteriormente, las personas comenzaron a usar memento mori con las iniciales de sus seres queridos inscritas en ellos a fines del siglo XVII y, a veces, también contenían un poco de cabello. Pero fue el desarrollo creciente de medallones, broches o anillos confeccionados con diseños estandarizados, que podrían grabarse o personalizarse de otro modo, lo que popularizó la idea de piezas especialmente hechas para el luto.

El concepto realmente despegó en la era victoriana, con sus rituales elaborados y rígidos para todo. El prolongado duelo de la reina Victoria por su esposo, el príncipe Alberto (que comenzó en 1861 y continuó durante décadas), dio un ejemplo ideológico. Y el aumento en la producción masiva de joyas hizo posible que casi cualquier persona compre una o dos piezas.

Al igual que las mujeres, los hombres también llevaban anillos de luto, y algunos de ellos fueron entregados en funerales como el anterior momento mori. Pero los caballeros también llevaban cadenas de relojes, llaveros, alfileres de corbata y hebillas de cinturón como expresiones de luto. Las mujeres llevaban brazaletes, collares, alfileres redondos u ovalados, aretes e incluso tiaras con símbolos de luto incorporados en los diseños. Especialmente populares a mediados del siglo XIX fueron los broches giratorios, que giraban al revés. Un lado contendría mechones del cabello del ser querido, el otro, una imagen en miniatura: una pintura o tal vez una de esas nuevas fotografías.

Dado que las formas eran familiares, la joyería de luto se distinguía principalmente por los materiales utilizados para hacerla. En contraste con memento mori, no se podían usar piedras de colores brillantes ni esmaltes vívidos, por supuesto: el tono aceptable era negro (o muy ocasionalmente azul oscuro o marrón), tal vez aligerado con blanco y gris neutros si el difunto era un niño. transmitir inocencia. El material más deseable y costoso fue el chorro, una madera fosilizada (como el carbón). Ligero y fácil de tallar, el jet fue un material ideal para hacer las piezas grandes y complejas que se pusieron de moda a partir de 1850. Otros materiales populares fueron el ónix negro y la carey oscura. Los sustitutos más baratos para el chorro incluyen el vidrio negro (conocido como «chorro francés»), hierro y vulcanita, una especie de caucho endurecido.

Sin embargo, no todas las joyas negras fueron hechas para el luto..

¿Toda la joyería negra victoriana significó para el luto?

Al igual que con la ropa de luto, existían diferentes etapas de la joyería de luto. Para la fase inicial de luto profundo, los materiales tenían que ser opacos u opacos. En el último período de «luto secundario» (es decir, menos estricto), cuando se permitió que los afligidos usaran púrpura oscuro o gris, las piezas podrían tener facetas: cortar el acero era una buena opción, con su brillo relativamente discreto, o pulir hasta un máximo brillo como con chorro. Aunque muchas personas finalmente dejaron de lado sus ropas de luto, a menudo continuaron usando sus joyas de luto por el resto de sus vidas. Sin embargo, las piezas de duelo fueron solo uno de los tipos de joyas más populares durante el período.

Un agradecimiento especial a Troy Segal, escritora colaboradora, por su ayuda con este artículo.