Comprar gemas y joyas de gemas puede ser confuso porque los precios pueden ser muy diferentes para joyas y piedras que parecen ser similares. Muchas de las palabras usadas en los anuncios de joyería también pueden ser confusas. Las piedras preciosas se etiquetan como naturales, genuinas, sintéticas, simuladas, tratadas o como una combinación de esos términos. Si no está familiarizado con estos términos, puede comprar por error una piedra que pensó que era «real» pero resultó ser una imitación hecha por el hombre. Hablemos de las diferencias.

¿Qué son las piedras preciosas naturales?

Las piedras preciosas naturales se nos envían por cortesía de la naturaleza y no tienen absolutamente ninguna interferencia de los seres humanos, aparte de ser extraídas, cortadas y pulidas. Para cuando aparezcan en nuestras joyas, las gemas naturales se verán muy diferentes a su forma original, pero no se han alterado de otras formas más artificiales y, a veces, engañosas. Natural debe indicar que la piedra no ha sido tratada, mejorada o alterada de otro modo. 

¿Qué son las piedras preciosas genuinas?

Una gema genuina es lo real, como una gema natural. Sin embargo, la piedra ya no es natural si fue tratada de alguna manera para mejorar su apariencia.

Las mejoras permiten a los fabricantes de joyas mejorar el aspecto de las gemas de menor calidad que los consumidores no comprarían de otra manera. Las gemas tratadas son genuinas, pero ya no se consideran naturales. Si las piedras naturales «perfectas» fueran las únicas gemas disponibles, la mayoría de nosotros no podríamos costearlas.

¿Todas las piedras preciosas naturales o genuinas son valiosas?

No, un estado «natural» no garantiza que una piedra preciosa sea valiosa. Las gemas pequeñas y grandes de mala calidad son comunes y, a menudo, se consideran náufragos mineros. Las piedras preciosas pueden variar en valor debido a su abundancia. Obtenga información sobre una gema específica antes de pagar un precio premium solo porque está etiquetado como «natural».

 

¿Cómo se tasan las piedras preciosas?

Como cualquier otra industria, la oferta y la demanda harán subir y bajar los precios de las gemas. Por ejemplo, compara dos piedras preciosas rojas:

  • Los rubíes naturales de alta calidad son raros, y la demanda de la gema siempre es alta. Algunas de las áreas donde se explotan los rubíes de primera categoría están en agitación política, lo que reduce aún más la oferta.
  • Compara los rubíes con los granates rojos, que son hermosos, pero no raros. Un granate natural impecable cuesta mucho menos que un rubí de calidad similar.

Comprar piedras preciosas sintéticas

Una gema sintética comparte las cualidades físicas, químicas y ópticas de una piedra natural, pero se crea en un laboratorio. Es como hacer un lote de galletas de alta tecnología: conocemos los ingredientes y sabemos cuánto tiempo debemos cocinarlos. Verás versiones sintéticas de casi todas las gemas populares y muchas versiones han estado disponibles durante muchos años. Los sintéticos antiguos eran bastante simples para que los gemólogos los detectaran porque a menudo eran también Perfecto. Algunas piedras preciosas sintéticas modernas se ven más naturales y son más difíciles de identificar; pídale a un joyero o gemólogo experimentado que haga una inspección.

Las joyas que incluyen gemas sintéticas de calidad pueden ser tan hermosas como las joyas hechas con piedras naturales. Los buenos sintéticos no siempre son baratos, pero deberían costar mucho menos que las piedras naturales de tamaño y calidad similares.

Dado que las piedras preciosas sintéticas tienen la misma composición que sus contrapartes naturales, técnicamente podrían llamarse genuinas, pero eso se consideraría un etiquetado engañoso si no se revelaran los orígenes de la piedra. Cuestione la ética de cualquier persona que omita a sabiendas información sobre el origen y la experiencia de cualquier persona que no pueda proporcionar los hechos.

¿Qué es una piedra preciosa simulada?

A diferencia de las piedras preciosas sintéticas, las piedras simuladas no se parecen en nada a la piedra natural que están imitando. Su composición química no es la misma ni otras cualidades de gema como un índice de refracción. Por ejemplo, la popular zirconia cúbica se consideraría un diamante simulado. Estas piedras también han existido durante muchos años, así que no se sorprenda si encuentra un jubón de rubí (hecho con granate y vidrio) en un antiguo anillo de la era victoriana. 

Consejos para comprar piedras preciosas

Compre piedras preciosas costosas de una compañía o individuo de confianza, especialmente si las gemas están etiquetadas como naturales. Solicite la verificación de un laboratorio respetado antes de pagar el mejor precio por cualquier gema.

Las piedras preciosas que generalmente no se tratan incluyen granates, peridoto, hematita, alejandrita y piedra lunar. Muchas otras gemas son comúnmente tratadas para mejorar su apariencia. 

Lea todo lo que pueda sobre piedras preciosas y joyas, y luego estudie los anuncios cuidadosamente para comparar precios. Pida detalles sobre todos los componentes, no solo las gemas. Ir de compras a nivel local para comparar joyas y piedras preciosas de lado a lado. ¡Buena suerte!