«¿Qué tamaño de cable debo usar?» Siempre es una de las primeras preguntas que se hacen cuando alguien comienza a construir un ferrocarril modelo. Por supuesto, la respuesta a esa pregunta depende de muchas cosas. Algunas de las variables son obvias, otras no tanto.

Diferentes proyectos de cableado requieren diferentes estándares. Aquí hay algunas pautas para los trabajos de cableado más comunes que encontrará. Tenga en cuenta que al trabajar con productos específicos, los fabricantes a menudo recomiendan un tamaño y tipo de cable. Si lo hacen, siga sus recomendaciones.

En primer lugar, algunas notas generales sobre la elección de alambre. Los calibres de alambre están codificados por su tamaño. Cuanto menor sea el número, mayor será el cable. El cable también se puede comprar como sólido o trenzado. Un cable sólido y trenzado del mismo calibre tendrá el mismo diámetro total. Pero un cable sólido de calibre 12 es un hilo, mientras que un cable trenzado de calibre 12 puede estar formado por más de una docena de hilos individuales mucho más pequeños que giran juntos.

En la mayoría de los casos, se prefiere el cable trenzado porque los múltiples hilos proporcionan más conductividad y flexibilidad. Sin embargo, hay ocasiones en que el cable sólido tiene ventajas, particularmente cuando se suelda en lugares pequeños. Algunos sistemas DCC también recomiendan cables sólidos para ciertas aplicaciones.

El aislamiento en el exterior del cable también varía mucho. En la mayoría de los casos, debido a que estamos tratando con un voltaje y amperaje relativamente bajos y en climas de temperatura y humedad normalmente estables, nuestro cableado no requiere ningún aislamiento adicional. Si está experimentando problemas con su cableado debido a la humedad, por ejemplo, enfrentará problemas aún mayores con los trenes y las vías en sí. Los ferrocarriles al aire libre son, por supuesto, una excepción. Un aislamiento más pesado no solo aumenta el costo del alambre sino que también lo hace más difícil de doblar.

El cable multiconductor también está disponible. Esto es diferente del cable trenzado en que los diferentes cables individuales, cada uno con su propio aislamiento con código de color, se colocan dentro de una envoltura de aislamiento secundaria. El alambre de tres conductores es común para uso doméstico. Los cables multiconductores con muchos hilos de cables más finos son más comunes para las telecomunicaciones y la electrónica. Todos estos pueden tener usos para su diseño.

Aunque no tendrá ningún impacto en el rendimiento del cable interno, elegir varios colores de cable y estandarizar un color específico para cada función hará que su cableado sea más fácil de instalar y detectar fallas posteriormente. . Hay algunos estándares cuando se trata de codificación de colores. Los decodificadores DCC son un buen ejemplo donde los colores de los cables son críticos. Aunque no es necesariamente un estándar obligatorio, el blanco, el negro y el rojo se usan para potenciar la pista en la mayoría de los diseños, si es por este motivo que es más fácil encontrar estos colores.

Rastreo de bus y alimentadores

A medida que su diseño crece más allá del óvalo básico de pista que viene con la mayoría de los juegos de inicio, una buena red de distribución de energía es esencial para obtener un rendimiento constante de su tren en todos los sentidos. Estos cables de bus suelen ser más importantes que el tamaño de la fuente de alimentación para obtener buenos resultados.

También puede minimizar la caída de voltaje en las uniones del riel soldando los rieles juntos.

Para la mayoría de los diseños y la mayoría de las escalas, el cable trenzado número 14 funcionará mejor para su bus. Si tiene un plazo muy largo, es posible que desee considerar el número 12 de cable. Los diseños más pequeños (un ejemplo típico de 4 pies por 8 pies, por lo general) pueden funcionar con el Número 16, ya que la longitud del recorrido desde la fuente de alimentación hasta la pista nunca es más que unos pocos pies.

Si bien es tentador ir con el cable más grande posible para garantizar el exceso de capacidad, hay inconvenientes en poner más de lo que necesita. El cable más grande suele ser más caro y es más difícil trabajar con él. Además del cable en sí, los conectores como terminales engarzados y bloques de terminales también deben comprarse en tamaños más grandes (y más caros). Por supuesto, si le queda suficiente número de cable 12 de un proyecto de renovación de su casa para instalar todos los autobuses en su diseño pequeño, no hará ningún daño.

Sin embargo, no desea intentar soldar incluso el cable de calibre 16 directamente a sus rieles. Los cables de alimentación más pequeños se utilizan para cerrar la pequeña brecha del bus a la pista. El cable sólido número 22 funciona mejor en la mayoría de las escalas. El cable sólido es preferible ya que es mucho más fácil soldar a los rieles.

La mayoría de los alimentadores tendrán una longitud de solo unos centímetros, por lo que el cable de menor diámetro no será un problema.

Es mejor usar al menos dos colores diferentes para el cableado de la pista (uno para cada riel). El blanco y el negro son selecciones comunes. Lionel usa rojo y negro (rojo siempre para el riel central, negro para los dos rieles externos) como estándar en sus instrucciones y la mayoría de los diseños de calibre O de 3 rieles probablemente están cableados de esta manera.

Si está conectando con un riel común para sus bloques, entonces mantener el riel común del mismo color todo el tiempo mientras cambia el color del otro riel en cada bloque también es una opción. Independientemente de los colores y patrones que elija, solo asegúrese de tener un buen cuaderno a mano para consultar más adelante.

Iluminación y accesorios

Agregar luces a edificios, calles y otros accesorios escénicos por lo general no requiere ningún lugar cercano a la demanda de amperaje de los propios trenes. El número de 26 a 20 hilos (dependiendo de la longitud de su bus) será suficiente para la mayoría de las aplicaciones. Si está utilizando solo LED para iluminación, podría salirse con la suya incluso con menos.

Al igual que con su bus de pista y alimentadores, ejecutar un bus de accesorios con un cable ligeramente más pesado para conectar a cada luz o accesorio con un alimentador más pequeño es un buen plan.

También es una buena idea hacer funcionar sus accesorios con una fuente de alimentación y una red de cables separadas de los trenes. Esto conserva la fuente de alimentación de los trenes para sus necesidades y facilita la solución de problemas.

Máquinas de conmutación y motores

Independientemente de su escala, todos los modelos de máquinas de interruptores de ferrocarril se clasifican en una de dos categorías: un motor eléctrico de cámara lenta o un relé de «bobina doble». Y nuevamente, independientemente de la escala o el fabricante, las máquinas de conmutación de estos dos tipos tendrán necesidades y rendimiento similares.

Las máquinas de doble bobina tienen un mayor consumo de corriente cuando están en movimiento, pero también son mucho más rápidas que las versiones motorizadas. En cualquier caso, sin embargo, el voltaje y el amperaje son bajos y máximos solo por períodos breves.

Debido a esto, al igual que con la iluminación y los accesorios, su fuente de alimentación y el cableado de las máquinas de conmutación no necesitan ser tan robustos. Una vez más, una fuente de alimentación independiente y un bus de distribución es una buena idea para sus conmutadores.

El número 24 al número 20 de cable funcionará con la mayoría de los diseños. Nuevamente, si tiene un recorrido muy largo entre los interruptores, es un poco más probable que los problemas de pérdida de voltaje sean un poco más grandes.

Paneles de Control y Proyectos Electrónicos.

¡El lado posterior de un panel de control puede convertirse en un «nido de ratas» de cableado muy rápidamente! Con múltiples interruptores, luces, fuentes de alimentación y más, todo concentrado en un espacio pequeño, la codificación de colores y la limpieza son beneficiosas.

La opción preferida para el cableado de los paneles de control es el teléfono o el cable de telecomunicaciones. Este cable es muy fino y se puede encontrar en muchas combinaciones de colores. Debido a que las carreras son cortas y la demanda de energía es tan baja, este cable fino no representa una amenaza para la seguridad.

Lo mismo es cierto para otros proyectos electrónicos en torno a su diseño y dentro de edificios, vagones de tren e incluso locomotoras. El cable más pequeño con el que puedas trabajar será más que suficiente.