Hacer jabón no es difícil una vez que obtiene los compuestos que necesita, que son relativamente baratos, y póngalos cuidadosamente en un ambiente controlado. El tipo de jabón que usted hace, barra contra líquido, está determinado por la elección del compuesto que usa para su sal, el hidróxido de sodio (NaOH), también conocido como lejía, o hidróxido de potasio (KOH), también conocido como potasa.

Para confundir un poco las cosas, tanto el hidróxido de sodio como el hidróxido de potasio se denominan coloquialmente, «lejía». La lejía hecha con hidróxido de potasio se llamará lejía de hidróxido de potasio.

La diferencia entre los dos compuestos de sal

Cuando se trata de la fabricación de jabón, hay muchos en la historia que comienza con: «Sé que lo he medido todo bien, pero mi jabón no se endurece. Lo he dejado reposar durante dos días y aún es así. ¡Goo líquido! ¿Qué salió mal? » 

Hay algunas cosas que podrían haber salido mal, como hacer un gran desajuste en la cantidad de lejía o aceites (el jabón tiene un 50% de grasa superior).

Pero, por lo general, el culpable es el polvo blanco y escamoso que se usó para hacer que el jabón fuera hidróxido de potasio en lugar de hidróxido de sodio. Es fácil confundir a los dos.

  • El hidróxido de sodio se utiliza para hacer jabón en barra. Forma un sólido jabón en barra opaco.
  • El hidróxido de potasio produce jabón líquido que fluye, es transparente o translúcido.

Cómo se hace el jabón

El jabón es técnicamente un producto de sal que se hace combinando un álcali con grasas o ácidos grasos. El álcali es la lejía. Las grasas (o ácidos grasos) son los aceites. El hidróxido de sodio da como resultado un jabón de sal que cristaliza para volverse opaco. Un jabón hecho con hidróxido de potasio no se cristaliza de la misma manera, por lo que no se vuelve sólido u opaco. Aunque hay ingredientes y recetas que pueden ensuciar el jabón líquido. No importa el compuesto de sal que se use, ambos tipos de jabones hacen espuma, limpian y funcionan como jabones. La principal diferencia es la consistencia cuando se completa.

Recetas clásicas para el jabón

Los jabones anticuados o «pioneros» fueron hechos de una lejía hecha de cenizas de madera. El resultado fue principalmente un jabón suave y pegajoso. Las cenizas de madera tienen tendencia a producir principalmente hidróxido de potasio. Para compensar el problema de la consistencia, algunas recetas antiguas dicen: «Agregue un puñado de sal hasta que el jabón se espese». Al agregar un poco de sodio a la mezcla, reafirma la textura.

Por suerte, hoy puede obtener tanto hidróxido de sodio como hidróxido de potasio en versiones puras con una resistencia constante de los proveedores de productos químicos. A diferencia del jabón de lejía impredecible de sus antepasados, puede predecir que los jabones que se elaboran hoy, ya sean líquidos o en barra, hechos con hidróxido de sodio o potasio, están diseñados para ser suaves con la piel.

Otra reacción química

La reafirmación (o no) de un jabón es una reacción química visible entre los compuestos de sal y las grasas. Otra reacción química interesante que los fabricantes de jabón notan cuando hacen jabón líquido por primera vez es que el hidróxido de potasio se calienta significativamente cuando lo agrega al agua para hacer la solución de lejía. Las soluciones de lejía de hidróxido de sodio se calientan, pero una solución de lejía de hidróxido de potasio se calienta tanto que casi hierve. Las escamas burbujean y traquetean en el fondo del recipiente de mezcla.

Asuntos de seguridad

Debido a la corrosividad de los compuestos químicos, es importante, al igual que con cualquier solución de lejía, asegurarse de que está usando el equipo de seguridad adecuado, como guantes, gafas y mangas largas. Por razones de seguridad, es importante concentrarse por completo en el proceso de fabricación de jabón, sin distracciones para los niños, las mascotas, los cónyuges y los teléfonos.