La Sociedad Unida de Creyentes en la Segunda Aparición de Cristo, más conocida como los Agitadores, es bien conocida hoy por sus muebles, especialmente por sus sillas. Cuando los nuevos «creyentes» se unieron a su comunidad, trajeron muebles de estilo federal de estilo popular con ellos y, a su vez, influyeron en lo que los Shakers hicieron para usar en sus hogares en el futuro.

El estilo más reconocible de la silla Shaker es la versión tradicional con respaldo de listones o escaleras, pero en realidad había muchos tipos, incluidos los de estilo Windsor y una silla giratoria también conocida como revólver. Y, por supuesto, está la reconocida silla mecedora Shaker.

Historia de los Shakers

La comunidad más grande y más influyente de Shakers se estableció en New Lebanon, Nueva York en 1787. Esta comunidad se mantuvo activa hasta 1947, según el Metropolitan Museum of Art de Nueva York, que posee una impresionante colección de muebles y muebles para el hogar de Shaker.

Es interesante observar que la sucursal de Nuevo Líbano fue la única que puso a disposición del público sillas para vender a la comunidad. Otras aldeas de coctelera fabricaron muebles, incluidas sillas, exclusivamente para uso en sus hogares y negocios, y el comercio de estos artículos se mantuvo dentro de los límites de las comunidades.

Los Shakers produjeron la mayor parte de sus muebles desde 1820 hasta 1870, y continuaron produciendo sillas durante el resto del siglo XIX. Para 1900 la comunidad había disminuido drásticamente en número, y muy poco muebles fueron hechos a partir de entonces.

Estilo de los muebles de la coctelera

Las sillas hechas por los Shakers siguieron su forma basada en diseños simples del siglo XVIII, principalmente influencias federales, incluidas las que se ven en sus sillas Windsor y de respaldo. Estas sillas también tenían postes girados simples y asientos tejidos. Carecían de ornamentación en general, según lo prescrito por la fundadora de la secta, Mother Lee, aunque una buena cantidad de ellos estaban pintados cuando se hicieron por primera vez.

La ornamentación extraña y los elementos que imparten confort se consideraron inapropiados debido a las estrictas creencias religiosas de los Shakers.

El talento de los Shakers se ejemplificó simplificando y refinando. Eliminaron «todo artilugio y adorno» para diseñar muebles que atendieran las necesidades básicas bastante bien.

Características de la silla coctelera

Si bien la forma básica de muchas sillas Shaker era la misma, los asientos variaban en material. Algunos fueron fabricados con cinta de tejido, caña o tela, mientras que otros tenían asientos de cuero. Además, según lo compartido por The Art Complex Museum en Duxbury, Massachusetts, hay una serie de características de construcción que son útiles para determinar una comunidad de sillas de origen: 

“Las sillas producidas en Enfield, Connecticut, por ejemplo, muestran un delgado y simétrico remate que termina abruptamente en un cuello bien definido. Los que se encuentran en sillas de South Union, Kentucky, se parecen a un «huevo en una taza», mientras que los que se encuentran en sillas de Enfield, New Hampshire, parecían una llama de vela «.

Las diferencias sutiles en el estilo ayudan a los historiadores de los muebles a identificar las piezas auténticas de Shaker y ayudan a identificar su origen.

Además de las sillas laterales con respaldo tradicional, Shakers modificó estos estilos para hacerlos más funcionales con el tiempo. Por ejemplo, algunas de las primeras sillas «basculantes» se hicieron con las patas traseras cortadas en ángulo, de modo que la silla se inclina naturalmente contra la pared. Esto brindó más estabilidad cuando las sillas se apoyaron contra las paredes de la sala de reuniones o de la casa para hacer que el ocupante se sienta más cómodo.

Más tarde, las sillas se hicieron con mecanismos de inclinación inventados por la comunidad del Nuevo Líbano incorporada en las sillas para hacerlas aún más útiles, aunque el estilo general sigue siendo sencillo y simple.

Sillas mecedoras Shaker

Las sillas mecedoras fabricadas por los shakers que viven en el Nuevo Líbano a menudo se caracterizaban por remates ovalados, empuñaduras redondas y la forma de las cuchillas oscilantes que casi parecen machetes de madera cuando se ven desde un lado.

Otra nota lateral interesante es que las sillas mecedoras fueron utilizadas principalmente por los ancianos y los enfermos en los hogares hasta después de la Revolución Americana. Los New Lebanon Shakers los hicieron para usarlos en sus propios hogares, y al igual que sus otros estilos de sillas, los comercializaron también para los forasteros. 

Agitador de calidad y atención al detalle.

Las sillas Shaker fueron promocionadas por tener una gran atención al detalle y la calidad en un momento en el que se fabricaban cada vez más muebles producidos en masa. De hecho, son muebles muy bien diseñados que han resistido la prueba del tiempo.

Estos artículos utilitarios fueron construidos sólidamente y al mismo tiempo eran livianos, de modo que podían colgarse de las clavijas para guardarlos cuando no estaban en uso y eran transportados por los Shakers, incluso los niños, según fuera necesario.

Curiosamente, en lo que respecta a los Shakers, la fabricación de muebles de calidad a mano no significaba que la maquinaria moderna no se utilizara en su construcción. Según el Museo Metropolitano de Arte, muchas piezas de muebles Shaker fueron hechas con sierras circulares, tornos de vapor y otros dispositivos mecánicos.

Los Shakers eran los artesanos originales del «trabajo más inteligente, no el más duro», y su legado perdura más de un siglo después de que la mayoría de sus bienes fueron vendidos.