Acerca de los interruptores de resorte

Los interruptores vienen en todas las formas y tamaños. Los interruptores están diseñados para permitir a los trenes elegir múltiples rutas, pero a veces no necesita tantas opciones.

Los ferrocarriles reales han usado interruptores de resorte durante más de 100 años para facilitar y acelerar las operaciones repetitivas. Un interruptor de resorte permite que los trenes pasen a través de los puntos desde cualquier dirección divergente al acercarse al interruptor desde las rutas divergentes. (Esto se llamaría un «interruptor de punto final»).

A medida que el tren pasa a través del interruptor contra los puntos, el resorte se comprime permitiendo que el tren pase sin descarrilarse y luego vuelva a cerrarse de golpe a medida que se despeja cada rueda. Esto evita tener que parar para abrir y cerrar el interruptor para configurar la ruta para el tren.

Cuando un tren se acerca al interruptor desde la otra dirección (punto de frente), la tensión del resorte mantiene la vía alineada para la ruta normal. Por lo general, aquí también se coloca un soporte de interruptor o un motor, lo que permite que el interruptor se lance para la ruta divergente en una situación extraña.

Usos en modelos de trenes

Los ferrocarriles modelo también usan interruptores de resorte como un tipo especial de interruptor o desvío que tiene sus puntos para regresar a una posición normal. El peso del tren y la brida de las ruedas empujan los puntos fuera del camino al pasar. Esto permite que un tren pase a través de una ruta divergente desde la parte delantera, pero mirando hacia el interruptor; El tren solo irá por la ruta normal.

Los interruptores de resorte se usan donde los trenes normalmente pasan a través del tramo de retroceso del interruptor en la dirección del punto de salida pero la ruta normal cuando se enfrenta. Pasar apartados, rondas y conmutaciones son usos comunes en el prototipo. Un interruptor de resorte siempre configurado para normalizarse a la izquierda en cada extremo de un revestimiento, por ejemplo, permitirá que dos trenes pasen en direcciones opuestas sin volver a alinear la vía de manera segura.

La mayoría de los interruptores de resorte prototipo también tienen disposiciones para alinear manualmente la ruta en caso de un movimiento anormal. Además, a los trenes normalmente se les prohíbe hacer un movimiento inverso antes de pasar completamente a través de dicho interruptor. Tal movimiento daría lugar a que la parte delantera del tren tomara la ruta opuesta.

Los interruptores de resorte son fáciles de hacer en los ferrocarriles modelo con una corta longitud de cable de piano. Dado que los trenes modelo son mucho más livianos que el prototipo, la tensión debe mantenerse al mínimo para evitar que los trenes salgan de la vía.

Cómo hacer un interruptor de resorte

Para crear el resorte, use un tramo de cable rígido (el cable de piano funciona bien). Cortar el cable a una longitud de aproximadamente tres pulgadas. La longitud exacta no es crítica.

Realice una curva de 90 grados aproximadamente a 3/8 «desde un extremo del cable. Inserte este extremo en la plataforma o banco de trabajo con corcho en el exterior de los rieles, detrás de los puntos. Una base de plataforma de carretera rígida y resistente es beneficiosa para esta operación.

Inserte el otro extremo del cable en la barra de tiro.

Ahora cree un punto de apoyo a partir de una segunda pieza corta de cable de piano o incluso un clavo de pista. La colocación del fulcro determinará qué dirección es «normal» en el interruptor. Colóquelo en el interior o en el exterior del cable de resorte.

Puede ajustar la tensión del resorte moviendo el cable hacia adelante o hacia atrás. Cuanto más cerca coloque el fulcro en la barra de tiro, más tensión se aplicará. Dado el peso ligero de nuestros autos, querrá mantener la tensión lo más baja posible para cerrar los puntos sin requerir una fuerza excesiva para abrirlos. Las ruedas piloto en las locomotoras de vapor tienden a tener más problemas y hacer un buen auto de prueba.

Una vez que esté satisfecho con las operaciones, puede lastimar el interruptor como lo haría normalmente. Accione el interruptor unas cuantas veces mientras se seca el pegamento para que funcione sin problemas. El cable, especialmente si está pintado de negro, apenas se notará una vez completado.