El celuloide es en realidad un nombre comercial, como Band-Aid o Kleenex, pero el término se ha usado genéricamente durante muchos años para referirse a un tipo de material plástico inventado a mediados del siglo XIX. Se usó para hacer una variedad de objetos que ahora se pueden coleccionar hasta aproximadamente 1940. Es un producto de dinitrato de celulosa mezclado con pigmentos, rellenos, alcanfor y alcohol para hacer un material sintético único clasificado como plástico.

Cómo se ve el celuloide

La mayoría de las personas reconocen las piezas de color amarillo pálido con grano que están diseñadas para simular el marfil como celuloide en estos días. De hecho, el celuloide a menudo se denominaba «marfil francés» en su apogeo para darle un poco más de atractivo snob y, a veces, está marcado como tal. Sin embargo, la composición no tiene nada que ver con el marfil genuino recolectado de colmillos de animales. Otro término similar para celuloide, Ivory Pyralin, también se encuentra estampado en este tipo de piezas.

A pesar de que las piezas de color amarillo pálido se reconocen como este tipo de plástico con mayor frecuencia, tomó muchas formas y colores durante el tiempo que se utilizó. El celuloide era barato, fácil de trabajar y duradero cuando era nuevo. Si miras a tu alrededor, puedes encontrar mangos de cuchillos, adornos navideños, navajas de afeitar, adornos para el cabello, juegos de tocador e incluso joyas hechas de celuloide, y muchas de ellas todavía están en buenas condiciones.

Si bien algunos de estos artículos, especialmente los conjuntos de tocadores, se pueden encontrar en la coloración amarilla pálida común con bastante frecuencia, hay muchas otras formas en que este plástico fue coloreado y decorado. Tomemos como ejemplo las joyas de celuloide.

Algunos brazaletes de celuloide decorados con fila tras fila de pedrería de colores pueden valer varios cientos de dólares cada uno para la persona adecuada. Esto compite con los precios que se pagan por las joyas hechas de otro popular plástico vintage, la baquelita, también conocida como Catalin. En comparación, el celuloide es mucho más ligero en peso y densidad que Catalin. 

¿Es celuloide peligroso?

Algunos coleccionistas no se dan cuenta de que el celuloide es una sustancia extremadamente inflamable (especialmente porque se fabricaron con ellos artículos aparentemente inofensivos, como muñecas y juguetes), y deben mantenerse alejados de las fuentes de calor. Un artículo en el sitio web del Oregon Knife Club atribuye esta característica perjudicial del celuloide como la razón por la que no se usó mucho después de 1940. También es importante no almacenar objetos de celuloide en un área propensa al calor extremo (como un ático o un Ventana soleada) para evitar la combustión.

Nunca use la prueba de pin caliente para verificar que un artículo es celuloide. Es mejor evitar esta prueba por completo. No solo es peligroso cuando se trata de celuloides altamente inflamables, sino que también puede dañar otros tipos de plásticos que tienen un valor de colección. Si desea probar una pieza que sospecha que es celuloide, colóquela en agua corriente caliente. El celuloide omite el olor del alcanfor cuando se calienta de esta manera. Evite que los espejos viejos y joyas con piedras mojadas; Si la lámina en la parte posterior de estos artículos ya ha comenzado a deteriorarse, la humedad puede empeorar notablemente las cosas. 

También se ha informado que los productos de celuloide emiten humos que pueden dañar el metal, específicamente el que se usa en joyería y cuchillas, por lo que es no es una buena idea almacenar sus tesoros antiguos hechos de celuloide en un recipiente hermético o en una bolsa de plástico, especialmente cuando están cerca de otros artículos que desea mantener a salvo.

En general, las antigüedades de celuloide y los objetos de colección no son peligrosos siempre que se almacenen adecuadamente y se mantengan alejados de las llamas abiertas o de fuentes de calor extremas.

¿Por qué algunas piezas de celuloide se deterioran?

Si bien el celuloide inicialmente fue duradero como un producto de utilidad, un inconveniente para recolectar este plástico es que algunas piezas no se sostienen bien con el tiempo y pueden astillarse, agrietarse y desmenuzarse. Los coleccionistas se refieren a esto como enfermedad de celuloide o pudrición del celuloide. Y aunque no se conoce una causa definitiva para esto, también han descubierto con consternación que puede transferirse fácilmente de una pieza a otra.

El sitio web del Oregon Knife Club también señala que los elementos de celuloide de color claro o claro parecen ser más propensos a este fenómeno. ¿Por qué? Se supone que los agentes que suministran el color a los lotes de celuloide más oscuros actúan como agentes aglutinantes que hacen que la sustancia sea más estable químicamente, lo que frustra, o al menos ralentiza, el proceso de deterioro.

Si tiene una colección de artículos de celuloide, ya sea que se traduzca en joyas, cuchillos o artículos de colección de barbería como máquinas de afeitar, asegúrese de examinarlos de vez en cuando para asegurarse de que ninguno sea quebradizo o muestre signos de agrietamiento o descamación. Si lo son, es hora de decirles adiós por el bien de su colección.

Las piezas en buen estado deben almacenarse donde puedan respirar. Tenga cuidado de evitar que se toquen para evitar transferir la podredumbre del celuloide de una pieza a otra en caso de que surja entre su colección.