Mary Ellen Mark es un ícono de la fotografía moderna. Su trabajo inspiró a los espectadores durante décadas y es conocida por documentar personalidades eclécticas de personas de todo el mundo que de otra manera serían desconocidas y olvidadas.

Trabajando principalmente en blanco y negro, Mark es una de las fotoperiodistas más conocidas. Muchas de sus fotografías son bien conocidas y tienen un estilo provocativo que captura la historia de su sujeto en un solo cuadro.

Además de sus actividades de periodismo fotográfico, la carrera de Mark incluyó el retrato y la fotografía publicitaria. Ella era un colaborador habitual de revistas como Vida, El neoyorquino, La revista New York Times, Piedra rodante, y Feria de la vanidad.

Mary Ellen Mark dejó una profunda impresión en el mundo de la fotografía. Ayudó a dar forma a las carreras de muchos fotógrafos y dio inspiración a millones más. Aunque falleció en 2015 a la edad de 75 años, su legado no se olvidará pronto ya que nos dejó con un trabajo que rivaliza con los mejores fotógrafos de la historia.

Los primeros años de Mary Ellen Mark

Mark nació en 1940 en Filadelfia, Pensilvania. Reconoció su amor por la fotografía a la temprana edad de nueve años y su primera cámara fue una Kodak Brownie. Ella era una animadora principal en la escuela secundaria y también encontró interés en la pintura y el dibujo. 

Mark asistió a la Universidad de Pennsylvania, donde recibió su título de BFA en pintura e historia del arte. Obtuvo su maestría en fotoperiodismo en la Escuela de Comunicación de Annenberg en 1964. Al año siguiente recibió una Beca Fulbright para fotografiar en Turquía durante un año.

Mudarse a la ciudad de nueva york

Algunos de los mejores trabajos de Mark se realizaron cuando se mudó a la ciudad de Nueva York, donde terminó viviendo la mayor parte de su vida. Fue aquí donde comenzó a fotografiar las manifestaciones de la guerra de Vietnam, el movimiento de liberación de las mujeres y la cultura de los travestis. 

El ambiente de la ciudad en la década de 1960 dio forma a su carrera. También contribuyó a la dirección de su trabajo que se centró principalmente en fotografiar a personas fuera de las normas sociales.

Cuando se le preguntó acerca de sus fotografías y los temas, Mark se centró en «Me interesa la gente que vive al límite. Siento afinidad por las personas que no han tenido las mejores oportunidades en la sociedad. Lo que quiero hacer más que eso Cualquier cosa es reconocer su existencia «.

La carrera de Mark en los sets de cine

Mark se convirtió en un fotógrafo de unidad en sets de películas. Su trabajo se centró en la producción de fotografías de más de cien películas, entre ellas «Alice’s Restaurant», «Catch-22», «Carnal Knowledge», «Apocalypse Now» y «Alguien voló sobre el nido del cuco».

La participación de Mark en la película «Alguien voló sobre el nido del cuco» la impulsó a solicitar permiso para vivir en las instalaciones donde se filmó la película. Mark pasó dos meses en la Institución Mental del Estado de Oregón, se hizo amigo y fotografió a mujeres que eran pacientes. Estas fotos conmovedoras y provocativas se compilaron más tarde en un libro titulado Barrio 81.

Mark también trabajó en varias películas, principalmente documentales en colaboración con su esposo, el cineasta Martin Bell. Entre los proyectos del equipo estuvieron la producción de 1984 deStreetwise«Con la periodista Cheryl McCall y la película de 1992» American Heart «, que el dúo escribió con el guionista Peter Silverman.

La carrera de Mark Publishing

Mark primero ganó la atención con un ensayo fotográfico que apareció en Mira revista sobre los adictos a la heroína de Londres. Ella consiguió muchas otras asignaciones de revistas en los próximos años. 

Durante la carrera de Mark, ella ha contribuido en muchas publicaciones, incluyendo, Rolling Stone, Feria de la vanidad, y El neoyorquino. Además, publicó 18 libros que incluyen Pasaporte, Ward 81Falkland Road, y Misión de la Madre Teresa de la Caridad en Calcuta, Sólo para nombrar unos pocos. 

Más allá de su trabajo publicado, las fotografías de Mark aparecieron en numerosas exposiciones en galerías a lo largo de su carrera. Ella también enseñó y dio conferencias en todo el mundo.

La última tarea de Mary Ellen Mark fue Imagínate esto: Nueva Orleans. Encargado por CNN, Mark viajó a Nueva Orleans para capturar las vidas de sus residentes diez años después de que el huracán Katrina devastara la ciudad. El programa debutó en agosto de 2015, solo unos meses después de la muerte de Mark el 25 de mayo.

El estilo de Mary Ellen y la conciencia social

Mark fue conocida por tocar temas sociales muy importantes en su carrera. Estos incluyen la falta de vivienda, la soledad, la drogadicción y la prostitución. Trabajó principalmente en blanco y negro y esta elección se agregó al impacto de muchas de sus fotografías.

Sus imágenes de las diversas culturas de nuestro mundo se han convertido en puntos de referencia en el campo de la fotografía documental. Viajó extensamente por todo el mundo, relatando la condición humana. Sus representaciones de la Madre Teresa, circos de la India y burdeles en Bombay fueron el resultado de muchos años de trabajo en la India.

Mark mostró la difícil situación de las personas sin hogar cuando fotografió a una familia sin hogar de Los Ángeles, los Damms, a quienes disparó por primera vez cuando vivían en su automóvil en 1987. Regresó cinco años después a su «hogar», una propiedad rural abandonada en la que estaban viviendo ilegalmente

Mark no abandonó a sus súbditos y, a menudo, volvía a hacer una crónica de sus vidas años más tarde.

En 1983, hizo una tarea para Vida revista pasando tiempo con fugitivos y niños de la calle en Seattle, Washington. Ella capturó las desgarradoras vidas de estos niños y las fotos se convirtieron en la base de la película documental nominada al Premio de la Academia, «Streetwise».

Mark fotografió a Erin Blackwell (mejor conocida como Tiny) para el póster de la película y, a lo largo de los años, actualizó su retrato, mostrando a una mujer que parecía pasar de la adolescencia directamente a la mediana edad. Mark relató algunas de las dificultades de Erin en su libro retrospectivo, Exposición, incluyendo el abuso de drogas y dar a luz a nueve hijos de cinco padres diferentes.

Premios y reconocimientos

Es casi imposible nombrar todos los premios que Mark recibió a lo largo de los años. Algunos de los más notables incluyen:

  • Premio a la trayectoria en fotografía de la casa de George Eastman (2014)
  • Premio a la fotografía de contribución sobresaliente de la Organización Mundial de Fotografía (2014)
  • Premio Infinity y Premio Cornell Capa del Centro Internacional de Fotografía (1997, 2001)
  • Premio al fotógrafo distinguido, Mujeres en la fotografía (1988)
  • El Premio Phillipe Halsman para fotoperiodismo de la Sociedad Americana de Fotógrafos de Revistas (1986)
  • Premios Múltiples de Periodismo Robert F. Kennedy (1980, 1981, 1983, 1984)