El término «Federal» hace referencia al período posterior a la Guerra de la Independencia en lugar de un estilo específico de mobiliario. Durante esas décadas posteriores, cuando América estaba en su infancia, el país no solo estaba definiendo su gobierno sino también su forma de vida. Las artes decorativas en este momento se alejaron de las miradas ornamentadas del pasado, como el aspecto masivamente tallado y masivo de las piezas rococó, y abrazaron el Neoclasicismo ascendente.

Según el Metropolitan Museum of Art de Nueva York, que definió el período como neoclasicismo estadounidense, los estilos federales variaban de una ciudad a otra. Al estudiar de cerca los estilos populares en cada región y las técnicas de artesanos conocidos, los expertos en muebles antiguos pueden reducir el origen de las piezas de época que no fueron marcadas por el artesano. Las similitudes, sin embargo, provienen de varias influencias comunes.

El arquitecto escocés Robert Adam, enamorado de las ruinas romanas de Pompeya y Herculano, escribió Las obras en arquitectura en 1773. Esto abrió la puerta al estilo neoclásico, tanto en arquitectura como en diseño, en los Estados Unidos y en el extranjero. De hecho, la influencia de Adam en los estilos del día inspiró al autor Frank Farmer Loomis IV a que lo considerara el «Frank Lloyd Wright» de la década de 1700 en su libro. Antigüedades 101.

Inspirados por Adam, los ingleses George Hepplewhite y Thomas Sheraton impactaron el arte de los muebles estadounidenses con sus interpretaciones de estilo neoclásico. De Hepplewhite Guía del fabricante de gabinetes y tapiceros fue publicado póstumamente por su viuda en 1788. Sheraton publicó el Cuaderno de dibujo de gabinete-fabricante y tapicero en 1793. Estas guías fueron estudiadas extensivamente por los fabricantes de muebles estadounidenses. Y mientras sus interpretaciones variaban, los productos tenían las líneas limpias subyacentes y formas más delicadas atribuibles al período federal.

Hepplewhite

La mayoría de las piezas de Hepplewhite, especialmente mesas pequeñas, sillas y escritorios, están hechas de caoba, pero también pueden estar hechas de chapas de caoba. La chapa de caoba sobre la madera de cerezo a veces se denomina “caoba pobre”. Los diseños de Hepplewhite también tienen un aspecto más delicado en comparación con los anteriores Chippendale y Queen Anne creados durante el período colonial.

Características de marca registrada del estilo Hepplewhite, de acuerdo con Antigüedades 101, incluye pies de pala, escudos traseros, marquetería y frentes de tambor en las piezas de la caja. Estas innovaciones perduraron y se convirtieron en marcadores de la influencia de Hepplewhite en la fabricación de muebles.

Sheraton

Si bien el trabajo de Sheraton también favoreció a la caoba, hay algunas diferencias a tener en cuenta al distinguir estos dos estilos bajo el paraguas federal.

En contraste con los respaldos de escudo de Hepplewhite con una forma ovalada, Sheraton prefería una espalda cuadrada cuando se trataba de asientos. Las piernas en sus piezas, en lugar de ser innovadoras, siguieron las formas redondas tradicionales del pasado. Sin embargo, a medida que los ebanistas americanos estudiaban ambos estilos, a veces se mezclaban entre sí. Ahí es donde a veces se hace referencia a las piezas como período federal en lugar de intentar encasillar una pieza en los campamentos de Hepplewhite o Sheraton si hay una serie de características presentes.

Duncan Phyfe

Antigüedades 101 También menciona al artesano de la Ciudad de Nueva York, Duncan Phyfe, cuando hace referencia al período federal. Se dijo que había «llevado a cabo los diseños neoclásicos de Sheraton y Hepplewhite a la perfección». Sus mesas de juego abatibles, sillas con respaldo de lira y bases de mesa son firmas reconocibles. Esos originales son difíciles de conseguir, pero hubo un gran resurgimiento del estilo Duncan Phyfe en la década de 1930, lo que hace que estas piezas sean abundantes para aquellos que admiran el estilo.

El período federal continuó en la fabricación de muebles hasta la década de 1820, aunque el estilo Empire también estaba ganando popularidad en ese momento.