Charles Limbert comenzó a trabajar como vendedor para el negocio de muebles de su padre en la década de 1890. Estableció su propia fábrica de sillas en 1894 y continuó representando a otros fabricantes de muebles, así como a sus propios intereses. De hecho, sus esfuerzos ayudaron a aumentar la popularidad de los muebles rústicos hechos por Old Hickory of Martinsville, Indiana, según Arts Sociedad de Artesanía.

Continuó para establecer Charles P. Limbert Furniture Co. en 1902, fabricando productos en línea con el estilo que moldearía su legado. Sus muebles de Grand Rapids, Michigan, hechos en fábrica y accesorios de iluminación con líneas simples y pocos elementos decorativos que reflejan el movimiento Arts and Crafts.

Los muebles de Limbert se caracterizan por el aspecto pesado y masculino popular a principios del siglo XX, al que se hace referencia como el estilo «Misión», que fue popular entre 1900 y 1925 aproximadamente. Pero como lo mencionan las artes Sociedad de Artesanía, Limbert nunca llamó a su trabajo Misión. Solo lo mencionó como arte y artesanía y sintió que el estilo de la Misión española era en realidad un derivado del estilo holandés. 

Si bien en su mayor parte seguían los principios de las artes y las artesanías tradicionales, hubo algunas variaciones en algunos de sus diseños que en realidad reflejaban la influencia holandesa, especialmente en sus piezas hechas a principios del siglo XX. “De todos los fabricantes de muebles de arte y artesanía de los Estados Unidos, Limbert fue quizás el más conocido por su uso de recortes decorativos, como cuadrados, palas, corazones, etc. muy bien «, según un artículo de Paul Kemner y Peggy Zdila.

En 1906, abrió otra fábrica en Holanda, Michigan, quien dijo haber sido mucho más agradable para sus trabajadores con terrenos escénicos y áreas de recreación para que disfruten. La fábrica de Grand Rapids se cerró, pero se mantuvo una sala de exhibición para mostrar sus últimos diseños. Limbert se mantuvo activo en el negocio hasta 1922, cuando la mala salud lo impulsó a vender su interés en la empresa. Sin embargo, los muebles fueron hechos a mano bajo el nombre de Limbert hasta la década de 1940.

Para aquellos que desean estudiar los diseños de Limbert con mayor detalle, algunos de sus catálogos de principios de la década de 1900 de su negocio se han reproducido como referencia y pueden pedirse en línea.

Limbert Versus Stickley

Se considera que Limbert ha sido un competidor contemporáneo de Gustav Stickley, junto con otros fabricantes de muebles de arte y artesanía como la comunidad de Roycroft de Elbert Hubbard. Todos produjeron muebles estilo Mission, pero con pequeñas variaciones en el estilo y los diseños para darles un poco de singularidad.

Los muebles sencillos pero a la vez robustos de Limbert, las piezas sin influencia holandesa, probablemente se acercaron más al estilo de la Misión en su sentido más verdadero. Sus piezas utilizaron montantes más delgados (los elementos verticales utilizados como soportes en los respaldos de las sillas) en comparación con los componentes más gruesos que Gustav Stickley incorporó en sus diseños. Sin embargo, al final del día, los coleccionistas parecen preferir el reconocimiento del nombre y el aspecto del mobiliario de Stickley sobre el de Limbert. Es decir, si están dispuestos a pagar el precio para poseerlo.

Eso no quiere decir que las piezas de Limbert no tengan un valor amplio. Han visto un renacimiento en el atractivo del coleccionista y los ejemplos más verdaderos de la Misión del trabajo de Limbert que se venden hoy en miles. Incluso la cantante y actriz Barbra Streisand una vez fue dueña de un rockero de Limbert.

Marcas en Limbert Pieces

Las piezas de Limbert se pueden identificar mediante una marca quemada en la madera o una etiqueta de papel adherida a la pieza. En sillas laterales, la marca se encuentra a menudo debajo del asiento. El logotipo de Limbert también se puede encontrar escondido dentro de uno de los cajones en las piezas de la caja, debajo de los brazos de las sillas o debajo de las mesas.

La marca cambió a lo largo de los años, pero todas cuentan con un trabajador de muebles en su banco y ya sea «Limberts», «Charles P. Limbert» o «Limbert Furniture» en la parte superior del logotipo. Según el sitio web de la Comisión Histórica de Grand Rapids, estas son algunas variaciones clave en la marca:

  • 1902-1905 – Grand Rapids aparece como la ubicación del negocio.
  • Después de 1906 – Tanto Grand Rapids como Holland están listados en la etiqueta.
  • 1915 – El anuncio de la línea «Ebon-Oak» presenta al trabajador con zapatos de madera de estilo holandés.
  • 1920 – «Muebles de artes y oficios» se cambió a «Fabricantes de gabinetes».
  • 1925 – «Fabricantes de gabinetes» se cambió a «Por artesanos de Van Raalte».

Este es uno de esos casos en los que es importante no pasar por alto una marca. Una pieza identificada como la de Limbert será más valiosa desde el punto de vista de la recopilación en comparación con una pieza sin marca con el estilo de la Misión, y siempre es un buen punto de venta para poder identificar cuándo se hizo una pieza de muebles antiguos.