Newcomb College Pottery comenzó como un colectivo diseñado para desarrollar el ideal de Artes y Artesanías de artes decorativas hechas a mano, siendo muy superior en comparación con los productos hechos a máquina. Esta cerámica, hecha en Nueva Orleans, Louisiana a partir de 1894, permitió a las mujeres aprender el oficio de decorar objetos de barro, y también les brindó un medio para compartir exitosamente su trabajo con el mundo hasta 1939.

A diferencia de las piezas hechas por George Ohr, quien elaboró ​​sus productos incomprendidos en las cercanías de Biloxi, Mississippi, y estudió con el alfarero maestro de Newcomb, Joseph Fortune Meyer, la cerámica de Newcomb era muy apreciada incluso cuando se fabricaba recientemente. Hoy en día, los coleccionistas de cerámica de arte estadounidense que datan de principios del siglo XX todavía lo ven como una representación hábil de este tipo de arte decorativo.

¿Qué hace que la cerámica Newcomb sea especial?

Con estándares rigurosos que reflejan los ideales de William Morris, el padre fundador del movimiento Arts and Crafts, los productos de Newcomb primitivos fueron únicamente un producto del sur de Estados Unidos. «Las macetas debían estar bien diseñadas, ser piezas únicas, lanzadas a mano y decoradas a mano, piezas utilitarias. La decoración debía estar inspirada en la flora y fauna de Luisiana. Se utilizaron arcillas locales al norte del lago Pontchartrain ( aunque la arcilla adecuada para el lanzamiento requirió la adición de varios materiales de Alabama, Carolina del Sur, Nueva Jersey, Kentucky e Indiana).

«Antes de que la cerámica de Newcomb se ofreciera al público para su venta, su calidad debía pasar por una evaluación rigurosa por parte de un jurado de cuatro personas. Si una pieza no cumplía con los criterios del comité, la clave impresa del Colegio de una» N «dentro de un «C» se trituró en el fondo de la olla con una rueda abrasiva «, según el sitio web del Museo del Estado de Louisiana. Estas piezas con una marca borrada a veces tienen otras marcas aún en su lugar que denotan al decorador, cuando se registró la pieza y qué mezcla de arcilla se usó. Una pieza con una línea a través de la marca indica que probablemente se vendió como un «segundo».

¿Cómo es que Newcomb Pottery tiene tantas marcas diferentes?

Al ser muy conscientes de la importancia del diseño hecho a mano, el sistema de marcas de Newcomb documenta la confección de cada pieza, incluyendo quién moldeó la arcilla, quién decoró el artículo y qué mezcla de arcilla se usó. Las marcas reales de Newcomb varían de una «N» con una «C» a «Newcomb College» que se especifican. Otra marca utilizada fue «N» y «C» a cada lado de un jarrón dentro de un rectángulo.

Varias otras marcas también se incidieron en la parte inferior de cada pieza:

  • Cifrados del artista fueron aplicadas por cada estudiante que decoraba la cerámica, que generalmente se traduce en una a tres iniciales como una «S» dentro de un círculo utilizado por Gertrude R. Smith.
  • Marcas de potter, como una «M» estilizada para el maestro alfarero Joseph Fortune Myer, se utilizaba para documentar quién moldeaba la arcilla.
  • Letras R, U y Q indican las variadas mezclas de arcilla utilizadas, mientras que las letras y números A1, A2, etc., sirvieron como marcas de registro.

Esta información fue proporcionada por arts-crafts.com como extracto de Marcas de los alfareros americanos por Edwin Atlee Barber impreso en 1904. 

¿Cuánto vale la cerámica Newcomb?

Al ser consideradas como representaciones de alta calidad tanto de la cerámica artística estadounidense como del movimiento Arts and Crafts, la cerámica Newcomb College tiene su cuota de admiradores que van desde coleccionistas con grandes recursos hasta museos de todo el mundo. Si un anticuario se encuentra con una pieza de esta cerámica a un precio de ganga, hoy en día se considera un hallazgo raro, aunque en ocasiones ocurre.

El jarrón que ilustra este artículo, decorado por Anna Frances Simpson, se vendió por $ 4,130 más una prima del comprador del 20 por ciento en Morphy Auctions en 2011. Al igual que con la cerámica hecha por Rookwood y Weller, el cifrado de un artista puede agregar valor a una pieza de Newcomb cuando el trabajo de Ese decorador en particular es popular entre varios coleccionistas. Estos tipos de piezas suelen venderse por miles. Incluso a través de subastas en línea, las piezas de calidad de Newcomb con una decoración atractiva pueden superar fácilmente los $ 1,000.

Otras obras de Newcomb realizadas por decoradores menos conocidos o con diseños menos imaginativos se pueden vender en el rango de $ 300-800. A menos que un artículo esté dañado, las piezas de Newcomb rara vez se venderán por menos de varios cientos de dólares a través de un distribuidor o una casa de subastas bien informada, y la mayoría irá mucho más alto.