Un ramal es una vía de ferrocarril en la cual los autos se dejan para cargar y descargar. Spurs también se utilizan a veces para el almacenamiento de vagones de ferrocarril. A los espolones también se les llama frecuentemente desvíos o pistas laterales, aunque un revestimiento generalmente tiene una función operativa diferente. Ocasionalmente, la palabra «espuela» también se usa para describir una ruta secundaria más larga como una línea de derivación que termina sin conectarse a otra ruta.

Definición y Opciones

Un espolón puede ser de un solo extremo o de doble extremo. Un espolón de un solo extremo se conecta a través de la pista en un solo extremo. Un espolón de doble extremo se conecta a través de la pista en ambos extremos. Un espolón de doble extremo no debe confundirse con un revestimiento de paso o paso, que está configurado de la misma manera pero sirve para un propósito diferente.

Un espolón de un solo extremo puede ser un espolón de punto inicial o un espolón de punto de salida. Un punto de inicio (o punto de enfrentamiento) estimula las ramas en la dirección en que los trenes normalmente viajan hacia adelante a través de la vía. Un espolón de punto de arrastre se ramifica en la dirección opuesta a la dirección de avance normal en la vía a través de la vía, lo que requiere que los autos estén en la posición de respaldo para la carga y descarga. En la práctica del diseño de pistas, un estímulo de punto final es el más deseable de los dos porque simplifica la forma en que se desplaza y recoge los automóviles.

Construcción

Hay algunas características comunes de las pistas de espuelas que, si se duplican, pueden hacer que un modelo sea más realista. Debido a que ven tráfico menos frecuente y los trenes operan a velocidades más bajas, una vía de derivación no recibe el mismo nivel de mantenimiento y calidad de materiales que la línea principal. La mayoría de las espuelas se sientan en un nivel más bajo que la línea principal. Esto no solo ahorra costos en la construcción del derecho de paso, sino que también evita que un automóvil parado se desplace hacia la línea principal.

Otro dispositivo de seguridad utilizado en los espolones para evitar un despliegue es un descarrilamiento. Los descarrilamientos vienen en muchas formas y se colocan de tal manera que un carro rodante se deje caer suavemente de la vía antes de que pueda fallar en la línea principal y provocar un accidente mayor al dañar el interruptor o chocar con otro tren. Los descarrilamientos son un detalle fácil de modelar y agregan otro paso de realismo al cambiar.

Los espolones también suelen usar un tamaño de riel más ligero y menos amarres por yarda que la línea principal. Esto es fácil de replicar en un modelo modificando el espacio de enlace en las secciones de pistas comerciales. Cuando cambie a un código de riel más ligero para el revestimiento, deberá usar una junta de riel de transición. También hay barras especiales en el prototipo.

Función y estilo

En el otro extremo de un ramal de un solo extremo, se colocará una parada de auto para evitar que los autos salgan del final de la pista. Esto podría ser un poste de acero o un tope de rueda o simplemente un montón de tierra o algunas ataduras de madera atornilladas en la parte superior de los rieles.

El color y el grado de lastre utilizado también son a menudo diferentes. Simplemente cambiando el color del balasto es una forma rápida de identificar diferentes pistas en su diseño.

Puede agregar múltiples estímulos a su modelo de ferrocarril para crear operaciones interesantes. Cada espuela proporciona una oportunidad para recoger o poner en marcha los automóviles. Este trabajo proporciona el propósito de su ferrocarril y puede proporcionar mucho más entretenimiento que solo observar los trenes que se ejecutan sin cesar en un bucle.

No todos los estímulos tienen que servir a una industria. Se pueden agregar pistas de equipos, intercambios, pistas de limpieza y salidas de autos que desarrollan problemas operativos sin que haya grandes estructuras cerca.