En fotografía, el término «aerografía» se refiere a cualquier retoque hecho a una foto que cambia la realidad de la foto. Puede incluir eliminar personas u objetos, borrar el acné o las cicatrices, alterar las formas del cuerpo o cualquier otra forma de manipulación de la fotografía original.

Antes de la fotografía digital y la introducción de Adobe Photoshop y programas similares, la aerografía se hacía a mano. Los artistas se encargaron de limpiar las fotografías manualmente. Usarían aerógrafos, pinceles, tintes y otros materiales para corregir cualquier imperfección. Fue una habilidad que tuvo gran talento.

Hoy, aerografia se realiza principalmente con la computadora y, a menudo, se agrupa en la categoría de «retoque». Sin embargo, aún escuchará el término usado, especialmente cuando se habla de modelos que parecen tener cuerpos perfectos en los anuncios.

La historia de la aerografía

Antes de que la fotografía digital produjera la edición digital, los negativos y las impresiones se modificaron directamente mediante una variedad de técnicas. La aerografía fue probablemente la más popular de estas técnicas.

En los primeros días de la fotografía, el retoque a menudo era necesario debido a las limitaciones de las placas y cámaras utilizadas por los fotógrafos. Especialmente con el Daguerrotipo justo antes de 1840, se necesitaban retoques para crear imágenes de alta calidad. Hasta la década de 1860, el cepillado manual era la técnica más común para alterar las fotografías. Esto a menudo dejaba pinceladas visibles en las fotografías resultantes.

En la década de 1890, se desarrollaron aerógrafos y el retoque fotográfico cambió para siempre. El equipo de la cámara estaba mejorando continuamente y las nuevas capacidades para realizar ediciones suaves con aerógrafos llevaron a una demanda increíblemente alta de fotos con lunares, cicatrices y otras imperfecciones eliminadas.

También muy populares eran grandes oval con aerógrafo. Tenga en cuenta que la fotografía en color no estuvo disponible hasta la década de 1930, aunque la gente quería sus retratos en color, al igual que las pinturas. Los artistas teñían las fotos en blanco y negro con aerógrafos para imitar el aspecto de un retrato a todo color. La demanda era tan alta que las fábricas se construyeron para manejar la demanda de fotos con aerógrafo.

La mejora continua y la disponibilidad de cámaras, como la Kodak Brownie, redujeron la necesidad de la aerografía profesional en los Estados Unidos. Desde mediados hasta fines de la década de 1930, el régimen de Stalin en Rusia adoptó el aerógrafo como una forma de eliminar a las personas «desaparecidas» u otras personas desfavorecidas de las fotografías oficiales.

Los fotógrafos profesionales siguieron utilizando el retoque manual para retratos y trabajos comerciales. Muchos artistas de aerógrafos y retocadores profesionales continuaron trabajando con impresiones de películas y papel hasta que llegó la fotografía digital. En ese momento, muchos llevaron su oficio a la computadora y continuaron ofreciendo servicios de retoque utilizando las nuevas herramientas.

Aerografia hoy

Si bien los aerógrafos han dado paso a la edición digital, el estilo y la técnica de retoque con aerógrafo continúan prosperando. Los programas de software como Photoshop y muchos otros permiten a los usuarios editar fotografías de manera mucho más precisa que incluso el artista más experto en aerografía de los días de la fotografía solo para películas. Muy a menudo, el término aerografiado ha sido reemplazado por Photoshopped.

Este avance en la tecnología también ha llevado a muchos debates. La capacidad de manipular una foto de una manera tan precisa y con herramientas tan fáciles de usar hace que surjan inquietudes éticas. ¿Demasiado retoque en los modelos ha generado percepciones poco realistas sobre la imagen corporal ideal? ¿Pueden los fotoperiodistas eliminar un elemento de una foto para alterar la realidad de lo que sucedió? ¿Las empresas lo están utilizando para crear publicidad falsa?

La pregunta de cuánto «Photoshopping» es demasiado es uno de gran debate en la fotografía de hoy. Muchas personas se han mostrado muy escépticas ante casi cualquier fotografía que ven. Sus preocupaciones tampoco son injustificadas, ya que los casos de manipulación de fotografías sin escrúpulos han sido el tema de muchos titulares.