Al igual que con las joyas para el cabello, existe la idea errónea de que las joyas victorianas hechas de materiales negros siempre fueron usadas por los que estaban de luto. Esto incluye piezas hechas de chorro, vulcanita, gutapercha y roble de pantano.

Si bien es cierto que muchas piezas de este tipo de joyas fueron hechas para el duelo, no todo adorno negro fue destinado para este propósito. Entonces, ¿cómo se nota la diferencia? A menudo está en el simbolismo, o falta de él, que se mantiene dentro de la pieza.

Identificación de joyas de luto negro

El primer tipo de joyería de luto fue Memento Mori. Estos objetos se asociaron más abiertamente con los símbolos de la muerte, incluidos cráneos, esqueletos e incluso ataúdes. Sin embargo, el mensaje en estas piezas no era realmente morboso. Significaron ser conscientes de la muerte y animaron a vivir una vida justa. Estos artículos precedieron a la joyería, generalmente caracterizada como joyería de luto por los coleccionistas de hoy.

Al observar las verdaderas joyas de luto usadas a fines de la década de 1700 a lo largo de la década de 1800, las piezas que incluyen una inscripción «en memoria de» en el motivo o grabadas en la parte posterior estaban claramente destinadas al desgaste por luto. Muchas piezas no tenían más personalización porque había poco tiempo para ordenar adornos hechos a medida cuando el luto comenzó inmediatamente después de la muerte inesperada de un ser querido. Los artículos genéricos fueron comprados en tiendas especializadas en atuendos para los afligidos. Las piezas de duelo también se transmitieron a las familias y se usaron una y otra vez, lo que hace que la personalización de muchas de ellas sea menos deseable.

Sin embargo, hay algunos símbolos que se deben buscar con la joyería de luto para ayudar a identificarla aún más. Los rociadores de roble, especialmente aquellos con una copa vacía de bellota, fueron tallados en algunas piezas de luto. Flores como el lirio de los valles, que simboliza la reunión de seres queridos que se han ido, también fueron populares. Las nomeolvides que imparten una conexión más obvia también se utilizaron en la joyería para los dolientes, al igual que las escenas de sauces llorones.

Las cruces eran comúnmente expresiones aceptables de luto y a menudo se usaban como colgantes en una variedad de materiales negros. Las anclas que significaban esperanza y urnas funerarias también tenían su lugar en las joyas destinadas a los dolientes.

Las joyas que se usaron durante el «primer duelo», los primeros meses después de la muerte de un ser querido, tuvieron un acabado negro mate al que se hizo referencia como «negro muerto» por quienes buscan estos artículos. La mayoría de estas piezas se usaron durante el duelo, cuánto tiempo depende de la cercanía del difunto, y tendrán motivos y adornos de acuerdo con las tradiciones de duelo.

Tenga en cuenta que los materiales blancos, especialmente el marfil, se usaron en las primeras piezas de luto como símbolos de inocencia, por lo que no todas las joyas de esta naturaleza serán de color negro sólido. Esto fue especialmente cierto cuando se conmemora a un niño o una mujer joven, según el historiador Hayden Peters, quien cura el sitio web de Art of Mourning (www.artofmourning.com). Además, las perlas de semilla representaban lágrimas en muchas piezas de luto, independientemente de la edad de la persona que se recuerda. Pero, también eran símbolos de la belleza y se usaban en joyería de bodas, por lo que examinar los artículos de cerca en busca de pistas relevantes confirmará aún más las piezas de luto.

Cuando no se trata de joyas de luto

Muchos coleccionistas y comerciantes no se dan cuenta de que la joyería negra era realmente popular como una declaración de moda desde mediados hasta fines del siglo XIX. Entonces, mientras que las joyas de luto se usaban para atribuirse a un código de conducta, otras joyas negras estaban simplemente de moda en ese momento.

Una publicación en inglés llamada La reina compartió en 1870 que las joyas de chorro eran «mucho en Vogue» para el «desgaste social», así como el adorno de luto. El artículo sugirió usar un jet francés menos costoso, que en realidad es de color rojo muy oscuro o vidrio negro, junto con un jet extraído naturalmente, que es más duradero ya que está hecho de carbono.

También tenga en cuenta que las joyas de recuerdo hechas de chorro se vendieron en Whitby, Inglaterra, donde se recolectó el material, por lo que no todas las piezas con un nombre tallado en realidad se usaron en memoria de un ser querido. Artículos de chorro pulidos sin connotación de luto en la talla, elementos decorativos relacionados o inscripciones conmemorativas probablemente no sean piezas de luto.

Otra cosa que se debe tener en cuenta al comprar piezas de luto es que las joyas de baquelita negras, especialmente los collares de camafeo en cadenas de celuloide, a veces se etiquetan erróneamente como joyas de luto. Las joyas de baquelita de esta naturaleza hechas alrededor de 1930 se clasificarían como un renacimiento victoriano y raramente llevadas por los dolientes desde que la práctica disminuyó a principios del siglo XX.