Usted encuentra una joya o un objeto de metal viejo a un buen precio que se parece mucho a la plata. Al ser un recolector astuto, busca pistas para identificar la pieza y descubre que está marcada en níquel plata, plata alemana o alpaca.. ¿Significa eso que tu artículo es realmente una forma de plata vieja? Desafortunadamente, la respuesta es no. Si el vendedor sugiere que el artículo es de plata verdadera, pueden estar equivocados o simplemente mintiendo. Sin embargo, como en todas las operaciones, depende del comprador saber la diferencia entre productos realmente valiosos y sustitutos inteligentes.

¿Qué es Nickel Silver y German Silver?

Los términos «níquel-plata» y «plata alemana» en realidad se refieren a la misma sustancia, pero los artículos hechos de este metal no son realmente plata en absoluto. El níquel o “plata” alemana es una aleación blanca que contiene cobre, zinc y níquel. Si bien es de color plateado, no contiene ninguno de los metales más valiosos.

Este tipo de metal se desarrolló en Alemania a fines del siglo XIX como un sustituto menos costoso de la plata. Si bien las antigüedades y los artículos de colección marcados con plata de níquel o plata alemana pueden tener algún valor debido a la artesanía involucrada en su producción, los artículos marcados con níquel o plata alemana no se pueden desechar por dinero en efectivo. En la mayoría de los casos, son mucho menos valiosos que los objetos similares hechos de plata esterlina.

¿Qué es la alpaca?

Los artículos de joyería con un acabado gris metálico, que no son tan brillantes como la plata esterlina, a menudo se encuentran marcados como alpaca. Este tipo de aleación, a veces escrita como alpacca, indica un metal que contiene cobre, zinc y níquel junto con estaño. Estos artículos a menudo están decorados con inserciones de abulón u otras piedras. Si bien pueden verse bien, cualquier valor intrínseco se basa en la artesanía o la historia y no en el valor del metal en sí.

Las piezas de alpaca son a menudo de origen mexicano o sudamericano. Otros objetos decorativos más grandes también se pueden marcar como alpaca. Esta sustancia a veces también se puede usar como metal base para productos plateados. La alpaca también se conoce como «nueva plata» de vez en cuando. Al igual que la plata de níquel, la alpaca no tiene contenido de plata real ni valor de desecho.

Otros tipos de «plata» que se quedan cortos

Hay una serie de otros tipos de «plata» que no están a la altura de la libra esterlina. Una pieza marcada 800 o 900, por ejemplo, no se considera plata esterlina porque contiene 80 a 90 por ciento de plata, menos que el estándar esterlina de 925. A veces, la plata 900 se denomina moneda de plata o plata estándar, mientras que 800 plata Podría llamarse plata europea. 

Además, los artículos que están enchapados en plata no deben ser referenciados como libras esterlinas. Muchas antigüedades y objetos de colección están marcados para que puedan identificarse fácilmente como placas de plata con marcas que contienen una señal de redacción como «placa cuádruple». 

Aprender más sobre las antigüedades de plata esterlina y coleccionables

La plata es el más abundante de los metales preciosos. Se ha utilizado durante siglos para elaborar todo, desde adornos hasta utensilios para comer. Sin embargo, no se encuentra en su estado más puro cuando se usa para esos fines, ya que sería demasiado suave para resistir el uso diario. La plata se debe mezclar con otros metales no preciosos para hacerla más fuerte, por lo que incluso la plata que constituye un verdadero objeto de ley se considera una aleación.

Para que un objeto se llame plata esterlina, debe estar hecho de una aleación que incluya 92.5 por ciento de plata. Esos artículos a menudo están marcados .925 o «esterlinas». Otro tipo de aleación a veces llamada Brittania Silver se marcará como 950 porque tiene un 95 por ciento de contenido de plata. En realidad, supera la calificación de plata de ley.

En pocas palabras, si un artículo no tiene al menos un 92.5 por ciento de contenido de plata, es incorrecto llamarlo libra esterlina. Sin embargo, estas formas falsas de plata a veces se etiquetan incorrectamente, así que asegúrese de buscar las marcas correctas antes de pagar el mejor precio por algo que se haya calificado como esterlina en una tienda de antigüedades o en una subasta.