Agregando un poco de oro a un lote de vidrio fundido en 1612, el vidriero italiano Antonio Neri descubrió el secreto requerido para producir el «vidrio rojo maravilloso que brillaba con la belleza natural de los rubíes», según la información proporcionada por un artículo de Cranberry Glass World publicado anteriormente en línea.

La Enciclopedia de cristal en línea ofrece una explicación contradictoria sobre el origen, señalando que la «receta» para el vidrio rojo se había perdido durante siglos y luego fue redescubierta en Bohemia durante el siglo XVII. Continúan diciendo que los fabricantes de vidrio venecianos habían intentado hacer vidrio rojo sin éxito durante años.

Estos tipos de contradicciones a menudo entran en juego en el mundo del coleccionismo. Ya que estamos mirando hacia atrás a través de siglos de información, los investigadores a menudo tienen dificultades para localizar fechas exactas y orígenes de algunas de las antigüedades más populares de hoy.

Independientemente del verdadero origen de su descubrimiento, hay un par de hechos en los que todos parecen estar de acuerdo. De hecho, el vidrio de arándano utiliza cloruro de oro en su proceso de fabricación, y los romanos fabricaron la famosa copa de Lycurgus de vidrio rojo, primo del arándano, en el siglo IV. La cantidad de cloruro de oro utilizada intensifica el color rojo, pero es básicamente el mismo proceso.

El amor victoriano con Cranberry

Al mirar la cristalería antigua disponible para los coleccionistas de hoy, es bastante natural centrarse en la era victoriana cuando el vidrio de arándano viene a la mente. Desde mediados del siglo XIX hasta finales del siglo XIX, los sopladores de vidrio refinaron el arte de hacer vidrio de arándano para crear de todo, desde jarrones y jarras hasta decantadores con vasos a juego. Algunos de los artículos más raros y caros encontrados en este período tienen la forma de hermosas lámparas y otros accesorios de iluminación.

Es bastante común ver este tipo de elementos decorativos en representaciones de escenarios y pantallas que reflejan esta época pasada. Cuando se trata de recolectar activamente este vidrio, las nuevas piezas hechas en esta tradición resultan mucho más fáciles de conseguir.

Recogiendo más nuevo vidrio de arándano

Mientras que el vidrio victoriano de arándanos aún adorna los estantes de espectáculos y tiendas de antigüedades en cantidades limitadas, es mucho más fácil encontrar artículos nuevos en estos días. Pilgrim Glass Company produjo hermosos artículos de cristal de arándano vendidos en grandes almacenes y tiendas de regalos en todo el país hasta el año 2001. Estas piezas de boca soplaban desde varios jarrones y canastas hasta candelabros, y en el momento del cierre de la empresa, el arándano era su tipo más popular de vidrio.

Hasta 2011, Fenton también comercializó nuevos vidrios de arándanos a través de minoristas en todo Estados Unidos. La decoración opalescente con los populares dibujos, el punto de la moneda y los patrones de margarita, junto con muchos otros estilos que fueron fabricados por Fenton durante más de 100 años, aún atraen a los coleccionistas, aunque la compañía ya no tiene negocio. Incluso las personas que no «recolectan» disfrutan de poseer algunas de estas coloridas piezas cuando complementan un esquema de decoración, pero ahora tienen que recurrir al mercado secundario de recolección para encontrarlas.

Si bien las piezas de vidrio más nuevas no son reproducciones técnicamente, los coleccionistas y los vendedores novatos pueden confundirlas con el vidrio más antiguo. Esto es especialmente cierto con las piezas de Fenton hechas durante las décadas de 1940 y 50 antes de que la compañía comenzara a marcar el vidrio. Incluso hasta principios de la década de 1970, estas piezas estaban marcadas solo con adhesivos de aluminio, que a menudo se desgastaban con la limpieza y el uso. En 1973, Fenton comenzó a identificar su vidrio con una marca ovalada moldeada en el vidrio.

Invertir en un buen libro como Fenton Art Glass Patterns 1939-1980 por Margaret y Kenn Whitmyer para Collector Books te ayudarán con las citas de Fenton. Este recurso no solo es una buena herramienta para la investigación, sino que el libro está repleto de fotos en color para entretener también a los amantes del vidrio.

Reconociendo la calidad en el vidrio de arándano

Ya sea viejo o nuevo, el vidrio de arándano nunca ha sido fácil de fabricar. Un ligero contratiempo en la formulación enturbiaría un lote de vidrio y lo volvería inútil. El vidrio «rubí dorado», como se conoce en Europa, aún recibe el mismo tratamiento manual o de prensado que hace más de 100 años.

De hecho, Cranberry Glass World indicó que 26 artesanos expertos están involucrados en la producción de una pieza de cristalería Fenton en el proceso, desde el soplado hasta el acabado. En el vidrio más fino, no deben verse cenizas, virutas o marcas sin pulir. Esto incluye el pontil, un punto áspero en la parte inferior de una pieza de vidrio que se ve rota y desconchada cuando no está pulida. Todos los artículos de vidrio soplado tienen un pontil donde el vidrio terminado se separa de la barra de soplado una vez finalizado. En un vaso más bonito, el pontil se pulirá liso.

Notar algunas burbujas y estrías indica una pieza que se sopla con la boca, pero no deben ser demasiado grandes o interferir con el diseño de la cristalería. Las piezas que se moldean a mano deben ser relativamente lisas y mostrar líneas o marcas mínimas de molde. Los puntos donde una pieza de vidrio se adhiere a otra, como en una jarra o manija de la canasta, deben pulirse y limpiarse sin problemas.

Ya sea que prefiera líneas simples o artesanía ornamentada, hay un tipo de vidrio de arándano para cada coleccionista. Cuando notas una pieza brillante excepcionalmente brillante, hay una historia extraordinaria, artesanía y un toque de oro encantador detrás de todo ese brillo.