La saponificación está en el corazón de la fabricación de jabón. Es la reacción química en la que los componentes básicos de las grasas y los aceites (triglicéridos) reaccionan con la lejía para formar jabón. La saponificación significa literalmente «convertirse en jabón» de la palabra raíz, sapo, que es el latín para el jabón. Los productos de la reacción de saponificación son glicerina y jabón. Químicamente, el jabón es una sal de ácido graso.

Cómo sucede la saponificación

La fabricación de jabón requiere mediciones cuidadosas ya que está usando químicos, algunos de los cuales pueden ser peligrosos. La fabricación de jabón es un proceso simple y es probable que ya tenga muchos de los ingredientes y herramientas en su cocina.

La saponificación es una reacción química exotérmica (emite calor) que se produce cuando las grasas o aceites (ácidos grasos) entran en contacto con la lejía (una base). En esta reacción, las unidades de triglicéridos de las grasas reaccionan con el hidróxido de sodio o el hidróxido de potasio y se convierten en jabón y glicerol. Para algunos tipos de jabón, se agrega sal para precipitar el jabón sólido.

La saponificación generalmente toma entre 24 y 48 horas para completarse una vez que la lejía y los aceites se han mezclado y el jabón crudo se ha vertido en el molde. Este proceso puede acelerarse agregando más calor o desacelerándose manteniendo el proceso muy fresco.

Calculadora de fabricación de jabón

Los aceites y las grasas tienen cada uno lo que se denomina un «valor de saponificación», que es la cantidad de lejía necesaria para neutralizarlos completamente en el jabón sin la lejía. Cada aceite tiene un valor diferente, por lo que es importante ejecutar siempre las recetas de jabón a través de una calculadora de lejía. La calculadora ayudará a garantizar que las proporciones de agua, aceites y lejía sean correctas y produzcan los resultados que está buscando.

Ingredientes de jabón hecho en casa

Hay muchas variables que afectarán la saponificación y diferentes ingredientes de jabón tienen características muy distintas. Asegúrese de investigar los tipos de ácidos que está utilizando (por ejemplo, aceite de coco, aceite de oliva, etc.) y los resultados que pueden tener en el producto de jabón final. Dependiendo de los ingredientes utilizados, los jabones pueden variar mucho con diferentes atributos como la espuma, la consistencia de la barra y la capacidad de limpieza.

La mayoría de los ingredientes para la fabricación de jabón se pueden encontrar en una tienda de comestibles o ferretería. Asegúrese de comprar lejía pura de alta calidad que está hecha específicamente para la fabricación de jabón. Además de los ingredientes básicos del jabón, hay muchas opciones que se pueden agregar al jabón para alterar la fragancia, la consistencia y el color del jabón. Una vez que la fabricación de jabón básico ha tenido éxito, intente experimentar con otras variaciones de jabón.

Almacenamiento de jabón hecho en casa

El jabón hecho en casa debe dejarse secar al aire durante aproximadamente cuatro a seis semanas. Esto se conoce como tiempo de curado y permitirá que cualquier exceso de agua se evapore del jabón. Es mejor que el jabón esté en un lugar fresco y seco, sin tocar nada más, mientras se está secando. Una caja de zapatos en un armario oscuro es un lugar perfecto. Si los jabones caseros contienen alguna fragancia, almacene cada jabón en su propia caja para que los aromas no se mezclen. Una vez que el jabón se haya curado, asegúrese de etiquetarlo con los ingredientes utilizados y la fecha en que se hizo el jabón.