Los interruptores, también llamados desvíos o puntos, son una parte importante de cualquier modelo de ferrocarril. Todos los términos, números y una variedad de interruptores pueden ser confusos si recién está comenzando. Eche un vistazo a los tipos más comunes de interruptores y cómo puede usarlos en su diseño.

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    Por los números

    Al igual que el prototipo, la mayoría de los interruptores de modelos están dimensionados por el número de la rana. Cuanto mayor sea el número, más largo es el interruptor. El número equivale a la longitud de la carrera dividida por una unidad de separación para las rutas divergentes. En otras palabras, se necesitan cuatro pulgadas de longitud para que las pistas se separen una pulgada, usted tiene una rana (o interruptor) No. 4.

    Obviamente, el prototipo no mide en pulgadas, pero se aplican los mismos principios. En aplicaciones típicas de ferrocarriles, la mayoría de los astilleros usan interruptores No. 8 o más grandes. Los cruces de la línea principal pueden ser tan grandes como el número 22. Pocas personas tienen este tipo de habitación en su distribución, pero sus trenes también son mucho más tolerantes.

    La mayoría de los interruptores no son un radio de curva consistente. Sin embargo, hay excepciones a esto. Especialmente en el medidor O, los interruptores que corresponden a las secciones de curvas populares (O-48, O-36, etc.) se ofrecen comúnmente para facilitar la planificación de la trayectoria. En estos casos, los interruptores serán numerados en consecuencia.

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    Wyes

    Un interruptor de estrella toma su nombre de su forma. A diferencia de un interruptor tradicional donde una ruta es recta y las otras curvas, en una estrella, ambas rutas se separan una de otra.

    Estos interruptores se usan comúnmente en la disposición de vías del mismo nombre que se puede usar para girar una locomotora o un tren. Pero también se pueden usar en otras aplicaciones.

    Los interruptores de estrella tienen una clara ventaja para diseños compactos. Como ambas rutas se desvían, la longitud total del interruptor se reduce a la mitad. Por ejemplo, una estrella N ° 3 tiene el mismo grado de divergencia que un interruptor N ° 6 convencional.

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    Interruptores curvos

    Un interruptor curvo es exactamente como suena. Ambas rutas de la curva de conmutación en la misma dirección, con la ruta interior curvada en un radio más agudo.

    La mayoría de los fabricantes enumerarán los dos radios para el interruptor, pero algunos simplemente usan «grande», «medio» o «pequeño». Tenga en cuenta que no siempre puede juzgar la nitidez del radio por la longitud del interruptor en sí. Algunos conmutadores muy largos tienen una pequeña diferencia en la separación de pistas, pero aún tienen un radio ajustado.

    Las curvas de desvío tienden a ser más caras que los interruptores tradicionales. Sin embargo, pueden ser un gran ahorro de espacio en cualquier ferrocarril. Usados ​​selectivamente, pueden valer la pena el costo. Una alternativa a los desvíos comerciales caros y de radio fijo son los kits de seguimiento o desvíos colocados a mano.

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    Deslizamiento y doble deslizamiento

    Algunas veces, los denominados «interruptores de rompecabezas» son dos interruptores de doble deslizamiento que se parecen más a un diamante o un cruce que a un interruptor.

    Ambos interruptores tienen forma de «X». En los interruptores de deslizamiento, los trenes pueden cruzar la X o tomar una ruta divergente (superior izquierda a inferior izquierda o superior derecha a inferior derecha). En un interruptor de doble deslizamiento, una ruta de cruce o ambas rutas divergentes son opciones.

    En el prototipo, estos interruptores elaborados solo se usan donde las velocidades son bajas y el espacio es muy reducido. El uso más común es en la entrada a grandes terminales de pasajeros.

    Debido a su complejidad, los modelos prefabricados de este tipo de interruptor también son bastante caros. Tienen su lugar en un diseño si está intentando duplicar arreglos de pista prototipo, o si también tiene muy poco espacio y desea lanzar algo interesante a un área de cambio industrial o patio.

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    3 vías

    Un interruptor de 3 vías es simplemente dos interruptores en uno. Una ruta se desvía a la izquierda, otra a la derecha y la tercera va directamente hacia la mitad. La única ventaja real de uno de estos interruptores en dos modelos convencionales es el espacio lineal requerido.

    Dicho esto, el espacio ahorrado tiene un costo mayor y una mayor dificultad para fijar las máquinas de conmutación en los puntos muy separados. A algunos operadores les resultará más difícil determinar cómo se alinea el interruptor también.

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    Interruptores de resorte

    El interruptor de resorte es una pista especializada que utiliza un resorte enrollado para mantener los puntos de cambio alineados en la posición «normal». Los trenes que enfrentan las rutas divergentes solo irán por el camino normal. Los trenes procedentes de la ruta divergente podrán empujar los puntos con su propio peso. Luego, el interruptor vuelve a su posición.

    Estos no se encuentran comúnmente en el prototipo pero tienen sus usos. Las instalaciones comunes incluyen el final de desvíos de paso o rondas en las que el tráfico solo pasa de una manera a través del conmutador. Esto ahorra el gasto y el tiempo de tener que alinear el interruptor para la ruta repetitiva cada vez.

    Estos también rara vez se modelan, aunque, una vez más, tienen su lugar en un ferrocarril modelo. No solo se pueden pasar los desvíos, sino que también se pueden simplificar las pistas de los patios de estacionamiento con interruptores de resorte fáciles de hacer.

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    Encendiendo los interruptores instalando máquinas de interruptores

    Algunos interruptores vienen precableados y alimentados. También puede agregar potencia a las máquinas de conmutación manual con motores de posventa. Los interruptores de modelo generalmente son alimentados por uno de dos dispositivos.

    1. Doble bobina Las máquinas usan un simple electroimán de doble espiral para lanzar los puntos. Estos son baratos y se encuentran comúnmente en los interruptores de fábrica. Las desventajas incluyen una acción muy rápida y un amperaje alto, aunque breve.
    2. Cambiar los motores Son pequeños motores que mueven los puntos de un lado a otro. La mayoría son motores de bajo voltaje y de «parada» que consumen una corriente baja todo el tiempo para mantener los puntos apretados sin quemarse. Estos motores funcionan de manera realista y con frecuencia pueden funcionar durante décadas sin mantenimiento, pero generalmente son más caros que las bobinas dobles.

    ¿Cuál es el adecuado para usted? Eso es todo una cuestión de preferencia. Y puede usar diferentes tipos en el mismo diseño dependiendo de sus requisitos. Eche un vistazo a estas instrucciones para instalar un motor de cámara lenta para familiarizarse.

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    Controles de control y decodificadores DCC

    Para controlar sus interruptores eléctricos, tiene varias opciones. El más común y simple es un interruptor básico. Para máquinas de doble bobina, se requiere un interruptor de contacto momentáneo. Un interruptor estándar de encendido o apagado funcionará para los motores, dependiendo de cómo lo tengas conectado.

    Si su ferrocarril usa DCC, se puede usar un decodificador estacionario para controlar el interruptor con su cabina. Esto puede poner todo el control del ferrocarril a su alcance, o puede ir un paso más allá e integrar estos interruptores en un completo sistema de señal o incluso en el control de la computadora.

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    Ranas motorizadas

    Para evitar un cortocircuito, las ranas de la mayoría de desvíos comerciales no reciben alimentación y están aisladas de los otros rieles. A veces, esto puede crear un problema para las locomotoras con distancias cortas entre ruedas o limitadas captaciones eléctricas que se atascan en el interruptor.

    Este problema es bastante fácil de solucionar con unos cuantos cables y un relé. Puedes resolver este problema en minutos haciendo una rana eléctrica.

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    Enrutamiento de potencia

    Los interruptores de enrutamiento de energía encienden y apagan la alimentación de la vía a las rutas de vías divergentes en función de la dirección del interruptor.

    Hay muchos lugares donde una característica como esta podría ser una molestia en un diseño, pero también hay algunas aplicaciones en las que es muy beneficioso. Por ejemplo, el uso de desvíos de enrutamiento de potencia en un patio de espera asegurará que sus trenes no se deslicen accidentalmente en la línea principal y reducirá la necesidad de interruptores de palanca de la vía y la carga de amperaje en sus fuentes de alimentación.

    Algunas compañías realizan desvíos de enrutamiento de energía, pero son fáciles de hacer utilizando una máquina de conmutación, un relé y algunos ensambladores de rieles aislados. Ver cómo.

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    Lastre

    Ahora que aprendió sus interruptores y los instaló por completo, es hora de hacer que se vean tan bien como funcionarán. Agregar lastre a las muchas partes móviles y de espacio libre de un interruptor puede ser un desafío, pero es parte de hacer que todo se junte.