Cuando se inventó el celuloide y se hizo famoso por primera vez en la década de 1870, las muñecas eran casi todas quebradizas y frágiles: las muñecas de porcelana y porcelana se rompieron fácilmente y el papel maché y la cera se arruinaron fácilmente. Por lo tanto, no fue una sorpresa que las compañías de muñecas comenzaran a experimentar con el celuloide para moldear muñecas bastante pronto. A principios de la década de 1900, las muñecas de celuloide eran abundantes, ya que el celuloide era fácil de moldear y, en general, barato.

¿Qué es el celuloide?

El celuloide es uno de los primeros plásticos sintéticos jamás creados. Es un plástico creado a partir de productos de madera que incluye nitrato de celulosa y alcanfor. Creado por primera vez en 1863, fue un material popular para hacer artículos tan diversos como joyas y muñecas desde la década de 1870 hasta la década de 1930. Sin embargo, el celuloide no era el plástico perfecto, ya que es inflamable y se deteriora fácilmente si se lo expone a la humedad, y puede ser propenso a agrietarse y amarillearse con ciertas formulaciones.

Fechas de producción de muñecas de celuloide.

Algunas compañías experimentaron con muñecas de celuloide casi tan pronto como el celuloide llegó al mercado general. Por ejemplo, Bru hizo algunas de sus muñecas de moda con cabezas de celuloide, algunas de las cuales han sobrevivido hasta hoy, y otras muñecas de celuloide se han reportado desde fines del siglo XIX. Las muñecas de celuloide se produjeron en la década de 1950, pero la gran mayoría se produjeron desde 1900 hasta la década de 1940.

Tamaños y características de las muñecas de celuloide

Las muñecas de celuloide pueden variar en tamaño desde solo una o dos pulgadas o hasta 30 «de altura para muñecas japonesas grandes para bebés o niños pequeños de celuloide. Sin embargo, la mayoría de las muñecas de celuloide tienden a ser muñecas más pequeñas debido a la naturaleza liviana del plástico y también a su fragilidad.

Compañías que produjeron muñecas de celuloide

Compañías en Alemania, Francia, Italia, Japón y los Estados Unidos están entre los cientos que han producido muñecas de celuloide. Alemania tuvo la mayor parte de la producción más temprana, seguida por Estados Unidos y Japón. Entre las empresas de muñecas de celuloide más conocidas se encuentran Rheinische Gummi und Celluloid Fabrik Co. (marca de tortuga, Alemania), Petitcolin (Francia) e Irwin (Estados Unidos).

Tipos de muñecas de celuloide

Casi todos los tipos de muñecas se han fabricado en celuloide, Kewpies, muñecas alemanas con cara de muñequera (por compañías como Kammer Reinhardt), muñecas de la moda francesa, muñecas bebé, muñecas de disfraces nacionales y muchas otras hechas en celuloide. Sin embargo, para finales de los años 1930 y 1940, la mayoría de las muñecas hechas con celuloide se fabricaban a bajo precio como premios de carnaval o como Muñecas de traje nacional.

¿Las muñecas de celuloide explotan?

Bueno, técnicamente pueden hacerlo ya que el celuloide es altamente inflamable. No he escuchado de ningún informe sobre la explosión de las muñecas, y las muñecas de celuloide (y los botones) en mi colección estuvieron sometidas a temperaturas de más de 100 grados por más de 15 horas durante un apagón local, sin ningún efecto. Sin embargo, debido a que las muñecas eran inflamables y también frágiles y aplastables, cayeron en desgracia a mediados del siglo XX y, por lo general, no se usaban para hacer muñecas después de eso. Si tiene muñecas de celuloide, para estar seguro, no juegue con ellas afuera en el calor del verano o frente a un fuego crepitante.