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    Elegir una era para tu modelo de ferrocarril

    Elegir una era para modelar es a menudo una de las primeras y más difíciles decisiones que debe tomar un modelista de ferrocarriles. Por supuesto, algunos de nosotros nunca nos conformamos con uno. Otros han construido diseños con edificios, autos y otros detalles intercambiables para que puedan cambiar entre épocas. Y muchos modeladores han completado y operado ferrocarriles durante años antes de decidir que era hora de un cambio.

    Al elegir una era, algunos modeladores se vuelven muy específicos, hasta una fecha específica. La mayoría de los modeladores reducen su selección a un año o incluso a una sola década. A veces hay una locomotora favorita que se retiró en 1952 y otra favorita que llegó en 1954, ¡y no puedes elegir entre ellas!

    Realmente no hay una era o rango de fechas «correcto» o «incorrecto» para modelar. Las opciones son todo depende de usted. Algunos son más populares que otros, y cada uno tiene sus propias ventajas y desafíos en función de sus gustos de modelado.

    Vamos a echar un vistazo rápido de algunas de las opciones disponibles.

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    El principio

    Las primeras décadas de los ferrocarriles ofrecen una era de modelado interesante y rara vez perseguida. Estos años, aproximadamente 1825-1845, fueron marcados con una multitud de diseños experimentales tanto en locomotoras como en material rodante. Todavía nada estaba estandarizado, y pocas locomotoras parecían iguales en los primeros años. Cada nueva pieza representó un paso adelante en diseño y tecnología.

    Algunos de los primeros prototipos han sobrevivido. Muchos otros se han reproducido a gran escala y son el orgullo de los museos ferroviarios de todo el mundo en la actualidad. Estos representan solo una pequeña fracción de los diseños probados en estos años formativos. Pero afortunadamente para el modelador, muchas de estas locomotoras conocidas se han reproducido en varias escalas.

    Ventajas

    A pesar del atractivo y la importancia histórica de este período, relativamente pocos modeladores construyen diseños extensos que lo representan. Estas son algunas de las mejores razones para considerar agregarte a ti mismo en sus rangos:

    • Pequeños equipos y pequeños trenes. Para los modeladores con poco espacio, el pequeño equipo y los trenes cortos del período son un gran atractivo. Una locomotora de vapor típica de la década de 1830 tiene aproximadamente 1/4 del tamaño de incluso un motor de tamaño modesto de las épocas más populares. Y los trenes de autos igualmente cortos rara vez tenían más de tres a cinco autos. Curvas apretadas, interruptores cortos, ¡no hay problema!
    • Muchos colores. Estas primeras máquinas fueron motivo de gran orgullo y atención pública. El equipo era conocido por sus colores atrevidos, y con frecuencia cada locomotora de la línea tenía su propio aspecto.
    • Oportunidades de investigacion Se ha escrito mucho sobre esta era, pero por cada pregunta respondida, surgen al menos diez más. Si te gusta hacer investigación histórica, esta era es para ti!
    • Una mirada única. Debido a que pocos modeladores incursionan en esta escala, su diseño sin duda se diferenciará de los vecinos.
    • Kitbashing y scratchbuilding en abundancia. Bachmann hace varios modelos tempranos en escala HO, y Lionel ha lanzado algunos en O Gauge, pero más allá de eso, los modelos del período son pocos y distantes entre sí. Para el resto, kitbashing y scratchbuilding son una necesidad. Si este modelado práctico es para ti, te divertirás mucho. Las estructuras, los vehículos y las figuras son un poco más fáciles de conseguir, pero aún serán necesarias algunas modificaciones.

    Desafíos

    Muchas personas se alejan de esta era interesante por una razón. Éstos son algunos de ellos:

    • Fiabilidad operacional. O más bien, una falta de ella. Especialmente en escalas más pequeñas, el pequeño equipo hace que sea difícil ocultar motores, recoger zapatos, etc. Incluso los acopladores y la oruga, si están hechos con diseños realistas para el período, se convierten en un problema.
    • Exactitud histórica. Irónicamente, el mismo amor por la investigación histórica y la precisión que a menudo atrae a las personas a esta era puede convertirse en una gran frustración, ya que las preguntas quedan sin respuesta. Igualmente desafiante es modelar algunos de los hechos conocidos, como los rieles de correa y los acopladores de enlace y pasador.
    • Falta de disponibilidad. De la misma manera, la necesidad de armar objetos o construir con scratch casi todo puede llevar a pasar más tiempo pensando y planificando y menos construyendo.

    Como en cualquier época, elegir los primeros años es una elección. ¿Considera que la construcción de rayones y la investigación son un desafío divertido o un obstáculo infeliz? La respuesta es en última instancia, depende de usted.

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    Guerra civil a 1900

    El siglo XIX, de mediados a finales, fue uno de los más turbulentos y explosivos para los ferrocarriles y el mundo en general, especialmente en los Estados Unidos. Este es un amplio marco de tiempo para agrupar, pero en términos de modelos disponibles, hay menos producción para todo este siglo que casi cualquier año en el próximo. Estos años tienen muchas de las mismas características de modelado de los años formativos de los ferrocarriles.

    Si bien el doble o más del tamaño de los primeros trenes, estas locomotoras y automóviles aún eran relativamente pequeños. El equipo seguía siendo colorido y las locomotoras nombradas todavía eran comunes. Por ahora, la mayoría de los ferrocarriles se habían movido hacia vías que, aunque eran más livianas, al menos se parecían a los rieles más modernos. A lo largo de las décadas, muchos de los otros estándares «modernos» como el calibre común, los frenos de aire, los acopladores de nudillos, etc. también comenzaron a aparecer.

    Si bien aún no encuentra fotografías en color de la época, el registro histórico de la era ha mejorado enormemente a lo largo de los años anteriores a la guerra. Todavía hay mucha investigación que hacer, pero más preguntas eventualmente serán respondidas. Además, hay más grupos de intereses que se superponen, como los historiadores de la Guerra Civil, con los que puede compartir conocimientos y preguntas.

    Sin embargo, los productos listos para funcionar y los kits siguen siendo escasos. Gran parte de lo que se ha hecho en O Gauge y más pequeño es relativamente similar a un juguete en cuanto a calidad de operación y detalle según los estándares actuales. Dado que el tamaño es una preocupación mayor a medida que aumenta la escala, en los últimos años se han realizado algunos modelos de hermosos períodos en G Gauge. Aún así, para el modelador verdaderamente dedicado, se requerirá kitbashing y scratchbuilding en cualquier escala.

    Es sorprendente que más modeladores y fabricantes no hayan abrazado esta era colorida. Los trenes aún son lo suficientemente pequeños e interesantes para plataformas más pequeñas pero lo suficientemente grandes para que sean confiables. Y el amplio interés público en el período ciertamente está ahí.

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    Principios del siglo 20

    La era desde 1900 hasta la Segunda Guerra Mundial, abarca varios períodos distintivos e importantes en la historia. Desde los 20 de Roaring hasta la Gran Depresión y los estragos de la guerra, cada década trae consigo un carácter propio. La mayoría de los modeladores querrán reducir su era de modelado a un tiempo más específico dentro de este lapso, pero las ventajas y los desafíos de modelado de cada uno son los mismos.

    Si bien estos cambios tuvieron un gran impacto en la vida en general, los cambios en los rieles fueron más sutiles. En los Estados Unidos, este período trajo los primeros diseños de locomotoras y vagones estándar verdaderos gracias a los controles gubernamentales en los ferrocarriles durante la Primera Guerra Mundial y vio la transición de los autos de madera a los de acero.

    Sin embargo, el cambio más grande que afectó a los ferrocarriles estaba empezando a surgir en la década de 1930, cuando su desarrollo quedaría suspendido por la Segunda Guerra Mundial, el diesel. Mientras que los «vagones cubiertos» y los primeros conmutadores de la década de 1940 han estado bien cubiertos en todas las escalas durante años, los diseños experimentales anteriores también finalmente comienzan a aparecer en los estantes de las tiendas de pasatiempos.

    Esta era ofrece mucho para el modelador que no quiere pasar toda una vida construyendo todos los modelos, pero aún disfruta del desafío de investigar y personalizar su diseño. Gran parte de lo que necesitará para modelar la mayor parte de este período se puede encontrar en productos comerciales en todas las escalas comunes. Sin embargo, a menudo, los modelos están pintados y detallados para la era de transición de posguerra más popular. Algunas simples compras retroactivas y selectivas hacen que una época más precisa sea práctica.

    Además de la multitud de modelos disponibles, la mayoría de los equipos todavía eran de tamaño modesto: las flotas de potencia motriz de Consolidations, Mikados y Pacifics y los vagones de carga de 30 a 40 pies eran los estándares con madera y acero como comunes. Agregue los clásicos trenes de pasajeros pesados, y el atractivo de la época dorada del ferrocarril es evidente.

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    La era de la transición

    La era de modelado más popular sigue siendo la década posterior a la Segunda Guerra Mundial. Este período se conoce comúnmente como «la era de la transición» entre los modeladores, ya que vio la eliminación gradual de las locomotoras de vapor y la introducción de motores diésel. Dado que la fuerza motriz es uno de los mayores atractivos para los modeladores, esta capacidad para ejecutar las locomotoras de vapor más grandes y los coloridos motores diésel en el mismo diseño es una atracción importante.

    De hecho, este período tiene mucho que ofrecer. Las grandes locomotoras de vapor, las coloridas unidades de cabina, los primeros conmutadores de carreteras, una gran variedad de material rodante y ferrocarriles, pero la década de 1950 también ofrece mucho más allá de los trenes, entre ellos, para muchos modeladores, los recuerdos de la infancia.

    Además del registro vivo de la era, el registro histórico escrito también es fuerte. La amplia disponibilidad de la fotografía en color ofrece a los modeladores contemporáneos una perspectiva completamente nueva. Hay decenas de libros publicados sobre la época. Luego están las muchas reliquias supervivientes de la época, desde autos clásicos hasta carteles antiguos. La década de 1950 es, después de todo, ampliamente popular más allá de la afición del ferrocarril modelo.

    Puede encontrar un proyecto de construcción de rasguños o de desarmado para casi cualquier diseño. Pero los modeladores para esta era tienen la mayor disponibilidad del producto en cualquier escala. Desde los trenes a las estructuras, a los coches y los detalles escénicos, la oferta de pasatiempos coincide con la demanda.

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    Los años sesenta y setenta.

    Las décadas de 1960 y 1970 generalmente no se consideran como grandes años para el ferrocarril en América del Norte. La disminución gradual y la eliminación del servicio de pasajeros, los ferrocarriles que desaparecen en la bancarrota y la fusión, el hundimiento de los ingresos y el deterioro de las plantas físicas son las marcas registradas de la era.

    Hubo algunos puntos brillantes. Los servicios de trenes a cuestas y los nuevos trenes unitarios para carbón, granos y otros productos básicos ofrecieron algunos ingresos positivos. Y la era no era nada si no era colorida, incluso si la oxidación era una parte cada vez mayor de la imagen.

    Para los modeladores, esta era ofrece una mezcla de las épocas florecientes de los años 1940 y 1950 con la era moderna por venir. De hecho, muchos de los equipos más antiguos todavía estaban en servicio y, a veces, en funciones inusuales, como los motores diesel E7 y E8 en los trenes de carga y de transporte rápido. El material rodante era una mezcla de autos antiguos y nuevos diseños de alta capacidad. Mientras el equipo comenzó a crecer, aún había unos vagones de 40 pies rodando con los 86 pies.

    Los viejos y los cansados ​​hacen temas de modelaje interesantes, por lo que los modeladores que disfrutan de la intemperie pueden divertirse con este marco de tiempo. Equipos parcheados y renumerados para nuevos propietarios, vagones de carga que parecen estar en un desguace, derechos de paso cubiertos de maleza, edificios abandonados: esta era sin duda tiene un carácter y encanto arenosos.

    El número de productos disponibles para este período está aumentando rápidamente. Los modeladores a menudo también pueden construir flotas agregando un poco de desgaste o incluso repintados rápidos al equipo de una época anterior.

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    Los años 80 y 90.

    No hace mucho tiempo que esta era considerada la era «moderna». A medida que los ferrocarriles salieron de sus peores décadas, los años 1980 y 1990 trajeron un nuevo crecimiento y optimismo a la escena. El éxito del tren unitario y las operaciones intermodales, junto con la desregulación, el abandono de líneas no rentables y las reducciones en el servicio de pasajeros crearon una empresa próspera.

    Si bien la era parece estar dominada por solo algunos de los principales operadores, muchas de las sucursales de estos grandes «Clase 1» escindidas se convierten en exitosas líneas cortas y ferrocarriles regionales propias. Así que para aquellos a quienes les gusta el estilo del equipo pero carecen del espacio para un diseño enorme lleno de líneas principales largas, todavía hay muchas oportunidades de modelado disponibles.

    Los motores diesel de alta potencia dominaron la escena de la locomotora cuando General Electric desafió y superó a EMD como el fabricante de locomotoras número uno. En la década de 1990, el diseño de la cabina ancha o cómoda creó una nueva apariencia en los rieles.

    Un desafío para los modeladores durante este período fue el crecimiento en el tamaño del material rodante. Atrás quedaron los 40 ‘e incluso muchos 50’ furgones. En su lugar llegaron 89 ‘autoracks y vagones de a cuestas y luego coches articulados de columna vertebral y pilas dobles en trenes intermodales. Incluso cuando los automóviles permanecieron relativamente cortos, como en los trenes de carbón, el tamaño promedio de los automóviles pasó de 55 y 70 toneladas a 100. Un equipo largo como este requiere curvas amplias, generalmente más de lo que se suministra en el juego de inicio típico en cualquier escala . Aquellos con más espacios confinados pueden querer buscar sucursales industriales o áreas similares, aunque incluso aquí los equipos serán más grandes que en años anteriores.

    Quizás el cambio de equipo más notable en esta era no era algo nuevo, sino la pérdida de algo viejo. Fue durante este período que el furgón de cola desapareció de casi todos los trenes de línea principal en América del Norte.

    La disponibilidad de equipo de tren para este período es muy fuerte, superada solo por la era de transición. Los detalles de apoyo, las estructuras y los accesorios están disponibles, pero casi en las cantidades de la era anterior. Los automóviles de época son quizás los detalles más difíciles de encontrar, al menos más allá de los modelos exóticos.

    La investigación en esta era no es terriblemente difícil ya que hay muchos modeladores que la recuerdan bien. Sin embargo, actualmente se encuentra en una pequeña brecha entre la información publicada sobre los períodos «históricos» anteriores y el increíble volumen de información que puede encontrarse en la escena contemporánea en línea.

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    Era moderna

    La escena del ferrocarril contemporáneo, que por ahora llamaremos después del año 2000, ofrece la oportunidad de hacer la mayor parte de su investigación de modelos de primera mano. Modelar lo que ves tiene muchas ventajas, pero también algunos desafíos.

    ¿Qué tan actual quieres ser? Aunque los tiempos de producción ciertamente se han acortado, todavía hay un retraso entre cuando una nueva locomotora golpea los rieles y los estantes de las tiendas de pasatiempos. El caso es aún más cierto con los vehículos de carga y de pasajeros. Por lo tanto, todavía hay muchas oportunidades para hacer scratchbuild y kitbash en la era moderna.

    Mantenerse actualizado también suele implicar realizar cambios junto con el prototipo, retirar el equipo antiguo e incluso las fusiones que podrían eliminar por completo su camino favorito del mapa. Por supuesto, es su diseño y puede detener el reloj, alterar el pasado o incluso el presente de la forma que desee.

    Al igual que en el período anterior, el equipo es generalmente grande para lo que pueden manejar los diseños pequeños. Pero la escena moderna es mucho más que simples motores diésel de seis ejes de alta potencia y trenes de dos pilas de una milla de largo. Todavía encontrará un antiguo Alco arrastrándose por las ramas cubiertas de maleza con un solo vagón, o un Geep de segunda generación que cambia a un transporte local. La era no es el único factor que determina qué tan grande debe ser su ferrocarril después de todo.

    Una gran ventaja del modelado moderno es lo fácil que es obtener información. Incluso si no puede ir allí, las imágenes, los mapas e incluso las imágenes satelitales de lo que necesita a menudo están a solo un clic de distancia. Sin embargo, al igual que cualquier otra investigación, tendrás que aprender en qué fuentes puedes confiar. Además, a diferencia de un libro, lo que encuentre en línea hoy puede desaparecer mañana.

    No pasará mucho tiempo antes de que este período también sea parte del pasado, ¡así que sal y disfruta mientras puedas!

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    • Modelo de planificación ferroviaria
    • Elegir el transformador adecuado para sus trenes modelo
    • Los mejores lugares para construir un ferrocarril modelo
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