John Szarkowski ha sido reconocido por cambiar el rostro de la fotografía a los ojos del público estadounidense. Fue uno de los primeros en demostrar que la fotografía era tan artística como la pintura y la escultura y merecía el mismo reconocimiento.

Al principio

Nacido en Thaddeus John Szarkowski el 18 de diciembre de 1925, en Ashland Wisconsin, tenía 11 años cuando tomó su primera cámara y reconoció su amor por la fotografía. El amor se quedó con él y él siguió la fotografía junto con la pesca de truchas y el clarinete, que eran sus verdaderos amores.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Szarkowski asistió a la Universidad de Wisconsin, pero sus estudios fueron interrumpidos debido a su llamado a servir en el Ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Después de completar su período en el servicio, Szarkowski regresó a la universidad en 1947 para obtener un título universitario. Se especializó en historia del arte y jugó en la segunda silla de clarinete para el Orquesta Sinfónica de Madison

Su carrera comienza

Después de graduarse, Szarkowski comenzó su carrera como fotógrafo de museos en el Centro de Arte Walker en mineapolis Había ejercido como fotógrafo de arte en toda la escuela y recibió su primera exposición individual en el mismo museo en 1949. Szarkowski recibió dos becas Guggenheim, que le permitieron seguir una variedad de temas fotográficos. 

El museo de arte moderno

En 1962, el curador del Museo de Arte Moderno, Edward Steichen, ofreció el puesto a Szarkowski, quien aceptó la oferta con gratitud. Cuando Szarkowski llegó al museo, tenía 37 años y ya era un fotógrafo consumado que había publicado dos libros de sus propias fotografías. Sus libros, «La idea de Louis Sullivan» (1956) y «The Face of Minnesota» (1958) fueron muy bien recibidos. Inaudito para un libro de fotografía, su segundo libro, «The Face of Minnesota», aterrizó en Los New York Times La lista de mejores ventas durante varias semanas.

Cuando asumió el control, ninguna galería de Nueva York exhibía fotografías de bellas artes. El escribio Espejos y ventanas: Fotografía estadounidense desde 1960. El concepto de su libro era explicar dos estilos de fotografía. El estilo Mirror se centró en la fotografía autoexpresiva y el estilo Window, en el que los fotógrafos salieron de la caja y exploraron nuevos estilos y elementos fotográficos. 

En 1973 Szarkowski publicó otro libro, Mirando las fotografías, que incluía ejemplos de cómo escribir correctamente sobre fotografía. Hasta el día de hoy, este libro aún se requiere lectura para los estudiantes de fotografía artística.

Swarkowski pasó casi tres décadas en el MOMA. Durante este tiempo, fue responsable de llamar la atención de algunos de los mejores fotógrafos de nuestro tiempo. Fue Szarkowski quien presentó por primera vez la brillantez de Diane Arbus, Lee Friedlander y Garry Winogrand en una exhibición conjunta que presentaba fotografías de los tres iconos. En ese momento se consideraba una exposición innovadora, debido al contenido y la apariencia de las fotografías. Esta fue la primera vez que se exhibieron fotos que imitaban instantáneas en su estilo y apariencia casual.  

Al describir las fotos en la exposición, Szarkowski observó que hasta este espectáculo, el propósito de la fotografía había sido mostrar lo que estaba mal en el mundo. Este espectáculo en particular marcó un gran cambio en este enfoque. Afirmó que «en la última década, una nueva generación de fotógrafos ha dirigido el enfoque documental hacia fines más personales», escribió. «Su objetivo no ha sido reformar la vida, sino conocerla».

A los ojos de los medios de comunicación, las elecciones de Szarkowski no siempre fueron recibidas con críticas positivas. Otra exposición que Szarkowski organizó en el Museo, en 1976, presentó la obra de William Eggleston. cuyo uso de colores saturados corrió contra la fotografía artística en blanco y negro del tiempo. El espectáculo, «La guía de William Eggleston», fue considerado como el peor del año en fotografía.

Una de las críticas que recibió este programa fue de Hilton Kramer en The Times, dijo: «Sr. Szarkowski lanza toda la precaución a los vientos y habla de las fotos del Sr. Eggleston como «perfectas», escribió. «¿Perfecto? Perfectamente banal, tal vez. Perfectamente aburrido, sin duda ”. Una vez más, Szarkowski demostró tener razón cuando, en los próximos años, Eggleston sería considerado un pionero de la fotografía en color.

Su lado personal

Un año después de su llegada a Nueva York para ocupar el puesto en el MOMA, Szarkowski se casó con Jill Anson, una arquitecta y juntas tuvieron dos hijas, Natasha y Nina y un hijo que murió a la edad de 2 años. 

En 2005, Szarkowski recibió una exposición retrospectiva de sus propias fotografías, que se inauguró en el Museo de Arte Moderno de San Francisco. La exposición viajó por todo el país y terminó en el Museo de Arte Moderno en 2006. Algunas de sus fotografías más respetadas son simples imágenes directas de edificios, calles y naturaleza, cualidades que a menudo mencionaba en el trabajo de otros. 

Cuando un periodista le preguntó cómo se sentía al exhibir sus propias fotografías, dijo: «Como artista, miras el trabajo de otras personas y descubres cómo puede ser útil para ti», dijo. «Estoy contento de que muchas de estas imágenes sean interesantes para otros fotógrafos de talento y ambición», dijo. «Y eso es todo lo que quieres».

Szarkowski enseñó en Yale, Harvard, Cornell y NYU y continuó dando conferencias y enseñando a lo largo de su carrera. Se retiró del Museo de Arte Moderno en 1991 y una vez más usó su tiempo para dedicarse a sus propias actividades fotográficas. 

Swarkowski murió en 2007, a la edad de 81 años, en Pittsfield Massachusetts, debido a complicaciones derivadas de un derrame cerebral.