Trabajar con arcilla puede tomar dos direcciones principales: construir piezas de arcilla a mano y tirar piezas en una rueda de alfarero. Muchas herramientas básicas de cerámica se utilizan en ambas disciplinas. Con eso en mente, aquí hay un conjunto de herramientas básicas que todo alfarero necesita para comenzar.

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    Toallas y delantal

    La cerámica puede ser un asunto desordenado y tener una toalla de algodón absorbente es una excelente idea. La toalla es ideal para limpiar las manos con dificultad cuando trabajas con arcilla, y una toalla grande sobre las rodillas es casi siempre una buena idea cuando lanzas. También puede usar un delantal simple y utilitario para proteger su ropa, como las damas de la foto.

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    Gamuza

    Los trozos de gamuza o cuero (aproximadamente 2 pulgadas por 4 pulgadas) son excelentes para comprimir y alisar los bordes superiores de la vajilla lanzada. También se puede utilizar una gamuza para alisar piezas duras de cuero. Humedezca la gamuza un poco antes de usarla y asegúrese de lavarla correctamente después de cada sesión, para que la arcilla no se endurezca en su lugar.

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    Agujas de alfarero

    Estas agujas largas y pesadas que se colocan en mangos de madera, metal o plástico son una de las herramientas más versátiles en cerámica. Úsalos, entre otras cosas, para recortar cuidadosamente los bordes superiores de las piezas mientras están en el volante y para marcar losas y bobinas cuando construyas piezas a mano.

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    Cables de corte

    Probablemente los más comunes tienen dos mangos de madera dura en cada extremo. La línea de pesca y los resortes desenrollados también se pueden utilizar como cables de corte. Se parecen un poco a un cortador de queso de alambre. 

    Estas herramientas son útiles para cortar grandes trozos de arcilla y también para quitar objetos de la rueda de alfarero. Cuando se tira del montículo, la línea de pesca u otras líneas de corte muy flexibles funcionan mejor.

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    Fettling Knives

    Estos cuchillos de hoja delgada vienen en un temperamento duro o suave. Los duros son inflexibles, mientras que los cuchillos de pellejo blando son flexibles y pueden doblarse en los ángulos y curvas deseados. Se desarrollaron por primera vez para eliminar el escarabajo (la cresta dejada donde se unen las piezas del molde cuando se ha fundido una pieza). También son muy útiles para recortar losas y tirar macetas o cortar áreas de macetas hechas a mano. 

    Si tiene ambos tipos de cuchillos para desbarbar, es aconsejable agregar una banda de pintura o un marcador indeleble en uno de ellos para que pueda distinguirlos fácilmente.

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    Costillas y raspadores

    Utilizadas en el lanzamiento, estas herramientas pueden ayudar a dar forma y suavizar las macetas a medida que se forman en la rueda. También se utilizan durante el método de «costilla y mano» para trabajar con macetas enrolladas.

    Las costillas vienen en muchas formas diferentes y generalmente están hechas de madera dura o caucho.

    Los raspadores se parecen mucho a las costillas, pero son más livianos y se usan para alisar vajilla verde dura y húmeda. Vienen en una gran variedad de formas y pueden ser de acero, caucho o madera. Algunos alfareros usan intercambiadores y costillas indistintamente para tareas. Las costillas y raspadores de goma suelen dar el acabado más suave. 

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    Herramientas de lazo, cable y cinta

    Generalmente útiles, estas herramientas son útiles para recortar material verde y para usar en la construcción manual. Las variedades de alambre y cinta no se recomiendan para usar durante el lanzamiento porque son demasiado frágiles. Sin embargo, pueden usarse para ahuecar con cuidado piezas hechas a mano. Incluso podrías hacer tu propio alambre de alfarería. 

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    Herramientas de modelado de madera

    Las herramientas de modelado de madera vienen en una sorprendente variedad de formas, y son útiles en todo tipo de construcción manual. Aunque se llaman herramientas de modelado, las variedades de cabeza triangular también son excelentes herramientas de recorte mientras se lanzan al volante.

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    Esponjas

    Las esponjas son una de las herramientas más útiles que tendrá en su kit de cerámica. Las esponjas sintéticas naturales o especiales de tamaño mediano a grande ayudan a los alfareros a absorber o distribuir el agua durante el lanzamiento. Muchos alfareros también usan esponjas de oreja de elefante (un tipo específico de esponja natural) durante el proceso de lanzamiento. Si se está metiendo en macetas, querrá saber más sobre los diversos tipos de esponjas de cerámica.

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    Cepillos

    Los cepillos se usan para transportar agua y deslizarse a áreas específicas cuando se trabaja con la arcilla, así como para pintar y diseñar con resbalones, esmaltes y esmaltes. Los mejores pinceles para cerámica y cerámica son los pinceles de sumi o bambú. Se pueden cargar con una gran cantidad de líquido y aún así llegar a un extremo bien puntiagudo. 

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    Calipers (Calipers de Potter)

    Los alfareros utilizan este tipo de calibrador para medir las dimensiones internas y externas de las macetas donde se encontrarán con otras partes de un conjunto. Por ejemplo, son especialmente útiles para medir tapas de frascos, medir la base de una taza para que coincida con la depresión en el centro de un platillo y medir la base de una jarra para que coincida con el piso interior de una cuenca.

    Los calibradores pueden ser de metal, madera o plástico. Los calibradores Lid Master no tienen que invertirse y ajustarse como lo hacen los calibradores normales de alfarero.

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    La caja

    Muchas herramientas de alfarero son bastante pequeñas y fáciles de extraviar. La mayoría de los alfareros usan algún tipo de caja donde guardan sus herramientas por el bien de la organización y la accesibilidad. Las cajas de plástico o los aparejos de plástico resistentes son las mejores, especialmente si planea transportar sus herramientas. De lo contrario, las soluciones pueden ir desde una bandeja de utensilios hasta cualquier caja impermeable. Nunca deben usarse cajas de cartón, ya que el agua y la arcilla húmeda las rompen casi de inmediato.

    Puedes tener más de una caja, por supuesto. En la imagen, puede ver dos tipos: una caja de plástico cubierta con tela y asas y una bandeja de utensilios para herramientas de construcción manual.