Westmoreland Specialty Company surgió de Specialty Glass Company cuando la empresa se mudó de East Liverpool, Ohio a Grapeville, Pennsylvania, a fines de la década de 1880. En 1890, la compañía comenzó a producir vidrio de alta calidad en hornos para ollas en su nueva fábrica.

A principios de la década de 1900, Westmoreland fabricaba y distribuía recipientes de vidrio con condimentos como vinagre, mostaza y sabor a limón. Durante la época de la Primera Guerra Mundial, la compañía fabricó una variedad de envases de caramelos de vidrio que se llevaban en los quioscos y en las tiendas de diez centavos. Este tipo de esfuerzos finalmente se abandonaron por no ser rentables, según una carta compartida en el sitio web del National Westmoreland Glass Collectors Club.

En 1924, Westmoreland Specialty Company se convirtió en Westmoreland Glass Company para frustrar la posible confusión sobre la distribución de productos por parte de la empresa. El vidrio era el único producto que se distribuía desde la fábrica de Grapeville en ese momento, y la empresa quería asegurarse de que los mayoristas y los consumidores comprendieran el enfoque principal de la empresa.

Westmoreland sufrió la Gran Depresión en la década de 1930 como la mayoría de otras compañías de vidrio y empresas variadas, pero a diferencia de otras, nunca cesaron la producción. La compañía se reorganizó en 1937 con otros fondos arriesgados por la familia Brainard que se había asociado con la familia West para operar la fábrica desde fines del siglo XIX. James J. Brainard asumió la presidencia en 1937 y se desempeñó en esa capacidad hasta 1953 cuando su hijo, James H. Brainard, se convirtió en el jefe de la organización después de que su padre falleciera.

Vaso de leche de Westmoreland

Fabricado por primera vez por Westmoreland en la década de 1920, el vidrio de leche fue el producto más notable y prolífico que fabricó esta empresa. De hecho, fueron uno de los principales productores de vidrio de leche de calidad fina en los Estados Unidos, según el Enciclopedia de coleccionista de vaso de leche por Betty y Bill Newbound. Esto incluye la siempre popular gallina en platos cubiertos de nidos, que fueron hechos de vidrio de leche más delicados en comparación con los ejemplos producidos a partir de la década de 1940.

Uno de los patrones más conocidos de los últimos vasos de leche hechos por Westmoreland, aunque hubo varios de ellos, es la uva con paneles. El texto de un folleto de marketing publicado en el libro de Newbound señala que este patrón se comercializó como vidrio de «reproducción» y se marcó con la marca WG apilada (vea el enlace a continuación). Aparentemente, Paneled Grape fue fabricado por primera vez a finales del siglo pasado por otro fabricante de vidrio, pero lo que la mayoría de los coleccionistas encuentran en el mercado secundario hoy en día es el vidrio más grueso y blanco en comparación con los primeros artículos de vidrio para leche.

Si bien no se encuentra tan ampliamente en el mercado secundario de hoy en día como el fenomenal vendedor Paneled Grape, otros patrones populares hechos por Westmoreland Glass incluyen los patrones Beaded Grape, Old Quilt y Roses and Bows.

Identificar las marcas de Westmoreland

Los Newbounds informan las siguientes marcas de Westmoreland utilizadas en el vaso de leche y otras mercancías:

  • W dentro de una piedra angular – 1910-1929
  • Marca apilada WG – utilizada por primera vez a finales de la década de 1940
  • WESTMORELAND dentro de un círculo – alrededor de 1982

Westmoreland también utilizó varias etiquetas de papel diferentes a lo largo de los años. La mayoría de estos se desgastaron con la limpieza y el uso a lo largo del tiempo, pero los recolectores ocasionalmente encontrarán uno en su lugar.

Otras mercancías de Westmoreland

Westmoreland es claramente mejor conocido por su vaso de leche, ya que el 90 por ciento del vidrio producido desde la década de 1920 hasta la década de 1950 tiene el tono blanco lechoso. Sin embargo, en la década de 1920, la compañía hizo selecciones limitadas de vidrio y cristal decorado de alta calidad, incluidos los platos de gallina en nido hechos en una variedad de colores, además de los siempre populares ejemplos de vidrio de leche. Incluso en la década de 1950, cantidades limitadas de vidrio ámbar, azul, verde, rosa y marrón salieron de la fábrica de Westmoreland.

Los últimos años de Westmoreland

En 1981, Dave Grossman adquirió la propiedad de Westmoreland, según el National Westmoreland Glass Collectors Club. El 21 de mayo de 1984, la Westmoreland Glass Company cerró sus puertas a pocos años del aniversario de los 100 años.

Los moldes de Westmoreland se vendieron a diferentes fabricantes de vidrio, entre ellos Summit Art Glass, Viking Glass, Blenko y otros. Algunos de los moldes se siguen utilizando hoy en día en la fabricación de vidrio.